Diego Ribas: «Sueño con marcar el gol de la Champions»

Diego Ribas golpea de cabeza la pelota en un entrenamiento. /
Diego Ribas golpea de cabeza la pelota en un entrenamiento.

«El equipo, en el año y medio que he estado fuera, es mejor y sabe competir en este tipo de partidos»

RODRIGO ERRASTI MENDIGURENMadrid

Diego Ribas, fichaje exigido por Simeone en el mercado de invierno que marcó un gol clave en el duelo de ida de cuartos de final en el Camp Nou y ahora sueña con marcar el gol que de 'la primera' Champions al Atlético. Tiene claro que «no hay que rendirse nunca» por muy mal que vayan las cosas. «Aquella final entre Liverpool y Milan nos enseño eso, pero nosotros esperamos no ir 3-0 al descanso». El brasileño no le importan los roles de favoritos y lo que digan las apuestas. Tiene presente que en Bucarest el Atlético llegaba con piel de cordero, se llevó el título y él marcó un gol en aquella final. Desea repetir en Lisboa.

Segunda campaña en el Atlético y otra final en Europa. No se puede pedir más. ¿Qué supone para usted?

Una final de Champions es un sueño de cuando empecé a jugar en Europa, principalmente. Desde que llegué a Europa sentí la grandeza de la Champions. Este es mi sueño, ahora está pasando esta posibilidad y vamos a pelear para conseguirlo. Quiero ser campeón. Aquí vivo mi sueño. Soy parte de un equipo en el que no todo el mundo puede jugar. Estoy dando todo para que esta temporada tengamos un final feliz. Las posibilidades están al 50 por ciento.

¿Cuáles serán las claves del partido?

Tenemos que estar muy atentos, muy juntos, atentos a los detalles porque en una final así los partidos se deciden por esos detalles. Es necesario estar concentrados.

El Real Madrid tiene nueve títulos y ustedes ninguno. ¿La historia pesa en una cita así?

En el fútbol influye mucho el momento y el Atlético está viviendo una temporada única, especial y de hecho consiguió el titulo de Liga tras tantos años y está en la final de la Champions. La historia de los clubes tiene importancia, la del Atlético también es bonita pero lo que va a decidir el título allí en Lisboa son 90 minutos que espero estén bien jugados por nuestra parte. Será en el campo donde se va a decidir todo, no en el palmarés previo.

Pero realmente los clubes tenían objetivos distintos a principio de temporada. No estaban diseñados para pelear en las mismas condiciones...

Somos conscientes de las diferencias de presupuesto y eso también pone más en valor lo que estamos haciendo. Todo el mundo puede ver la diferencia económica entre ambos clubes pero eso debe servir para valorar el trabajo que todo el mundo en el Atlético está haciendo. Por eso el Atlético llegó donde está. Hay que seguir así. Es la prueba de que el trabajo puede tener resultado y es lo que vamos a seguir haciendo en Lisboa.

Usted marco un gol en la final de Bucarest. ¿Sueña con un gol en la final de la Champions?

Sí que sueño, sí. Sueño con un gol en la final de Lisboa, sueño con ayudar al equipo, con poder conseguirlo... Es así. Estoy preparado para ayudar al equipo y me estoy esforzando en los entrenamientos para ello. Es un sueño pero primero quiero ser campeón. Que marque o es más secundario, pero claro si tengo la oportunidad es mi trabajó buscar el gol y que acabe como en Bucarest.

¿Se podía imaginar Diego que el destino le había reservado un gol aún más grande: el de los cuartos en Barcelona permitió al equipo llegar hasta aquí?

Lo mejor está siempre por venir, así encaro yo la vida. Trabajar por seguir creciendo. Hay cosas buenas aún por llegar, quizá pueda ser en la final de la Champions y hay que estar preparado para ello.

Si lo mejor está por llegar, ¿ya sabe cuál será su futuro?

Será muy bueno, pero no tengo la certeza de lo que va a pasar. Todo el mundo sabe el cariño que le tengo a este club y el esfuerzo que hice y también el Atletico y Simeone para que estuviese aquí. Seguiré dando el máximo por este club pero no puedo garantizar lo que pasará en el futuro. Estamos todos concentrados en esta final y después de Lisboa vamos a mirar las posibilidades.

¿Futuro turco?

Entonces no ha preguntado a Arda Turan sobre el Fernerbahce o Turquía...

Por ahora no he hablado con Arda de eso. No toca. Ahora está la final de la Liga de Campeones. Lo que pasará con el Atlético no lo sé. Tengo algunas alternativas. Tomaré la decisión después de Lisboa.

Suponemos que en su decisión de seguir será clave Simeone. Parece el culpable de todo el cambio del club desde 2012. ¿Cómo es?

Hace un trabajo espectacular psicológico y también físico con los jugadores. Es muy inteligente y es la gran referencia del club en estos momentos. Habla con todo el equipo, también individualmente. Hay que tener una sensibilidad distinta con cada futbolista que Cholo la tiene muy bien. Es complicado comparar los entrenadores, he trabajado con técnicos espectaculares pero prefiero hablar de Simeone; que es con el que trabajo a diario ahora y que tiene unas condiciones espectaculares, tiene una sensibilidad para decir las cosas cuando y cómo las debe decir. Esa es la diferencia.

¿Nota mucho cambio en el equipo en estos dos años?

Somos un equipo más preparado para encarar un nivel de partido que exige una final de la Champions, por ejemplo. En una final así los pequeños detalles de un partido, son claves. Es un equipo más ordenado y compacto, esto se consigue con el trabajo y en este año y medio que estuve fuera ellos siguieron trabajando en la misma dirección. Son mejores.

¿Usted nota que ahora está más arropado?

Los jugadores que están aquí, en una final de la Champions, no es por casualidad. Es porque tienen calidad, distinta el uno del otro, pero calidad, y al final el míster es el que tiene que decidir quién juega y que no. Con las características del jugador cambia un poco el equipo. Creo que cuando jugué lo hice lo mejor posible y siento que conmigo el equipo sigue siendo fuerte. Yo estoy tranquilo; orgulloso y feliz de haber conseguido esta Liga. Esta claro que cuanto más juegas, más importante te sientes. Estoy entrenando bien para ellos. Sin duda, estoy preparado para ayudar al equipo más allá de los minutos para jugar.

Quizá la probable ausencia de Diego Costa le ayude a ser titular en Lisboa.

El Atlético es un equipo que, como ha demostrado toda la temporada, ha usado y necesitado todos los jugadores. Con Diego Costa y sin nuestro goleador. Si me toca jugar tengo que esforzarme por devolver toda la confianza que recibo del equipo y también del club.

Adrian, Costa, Raúl García.... ¿Con quién juega usted mejor? ¿Cambia la idea de juego?

No creo que cambie la idea juego en función del delantero, cambian la características pero la idea general es siempre la misma. El entrenador la tiene clara pero de un jugador a otro hay variaciones. Estamos hablando de uno de los mejores equipos del mundo que hay en la actualidad y es normal que dentro de los 22 ó 23 que estarán dispuestos a jugar haya gente con condiciones distintas y que aporten otro tipo de cosas.

El que es seguro que no estará es Xabi Alonso, una ausencia importante para su rival

Es un jugador muy fuerte, claro que el Real Madrid seguirá siendo un gran equipo sin él pero es inevitable decir que Xabi Alonso le hace falta al Real Madrid. Es un gran jugador para ellos, pero para nosotros no cambia mucho. Tenemos que hacer lo mismo que siempre hacemos, con la misma idea y preocupados de nuestro juego, de hacerlo mejor nosotros y así seguro que saldrá bien.

Dicen que cuando hay duelos entre equipos del mismo país, el favorito es el que pierde...

A nosotros no nos importa mucho ese rol de favorito, no nos preocupamos por ello porque dentro del campo sabemos lo que tenemos que hacer. Que las apuestas están a cinco o a diez para nosotros no cambia nada. Vamos a hacer lo que nos toca bien hecho y el sábado no será distinto. Nuestro preparador físico nos está ayudando mucho y con la ilusión se acaba superando el cansancio.

Factor psicológico

Quizá la ilusión pueda con el cansancio pero, ¿influirá el factor psicológico? La 'décima' parece que es una obsesión para el Real Madrid.

Va a depender de como estén la cabezas de los jugadores del Real Madrid, pero creo que no porque son jugadores experimentados que cuando empieza el partido se olvidan de todo, de lo que significa y si es la 'décima' o la 'primera'. Creo que pasará eso, ya que la presión existe para los dos lados ya que es un partido muy importante que los dos quieren ganar pero al final va a ser muy equilibrado. Más allá de la historia será un partido difícil.

Hablando de historia... ¿una final de Champions en la que inspirarse?

Aquella de Liverpool y Milan. Lo que pasó fue algo increíble. Sirve de lección que no hay que rendirse nunca, pero esperamos no estar 3-0 al descanso (sonríe bromeando). Empezaremos desde el primer minuto concentrados y con esa mentalidad de no rendirse.

¿Qué hará si ganan la 'primera'?

Si gano no he prometido o apostado nada raro. Yo como siempre agradecer a Dios. No tengo nada especial en la cabeza por ahora, vamos a concentrarnos primero en ganarla y luego si lo conseguimos ya vamos a tener mucho que hacer (ríe).