Decimonovena etapa

Carapaz aguanta antes de que los Dolomitas decidan el Giro

Esteban Chaves celebra su victoria en San Martino di Castrozza./AFP
Esteban Chaves celebra su victoria en San Martino di Castrozza. / AFP

El colombiano Chaves renació y se llevó la etapa, en la que sólo su compatriota 'Superman' López agitó un poco el árbol

COLPISA/AFPSan Martino di Castrozza

Los Dolomitas decidirán. La 'maglia' rosa que lleva el ecuatoriano Richard Carapaz se pondrá en juego este sábado en las montañas del norte de Italia, un día después de la victoria del colombiano Esteban Chaves (Mitchelton) en la 19ª etapa del Giro con final en San Martino di Castrozza. Al pie de los grandes muros dentados del famoso macizo, las posiciones de los aspirantes a la victoria final y al podio no cambiaron tras la 19ª etapa. Tan sólo el colombiano Miguel Ángel 'Superman' López (sexto en la clasificación general) agitó un poco el árbol, logrando recortar 44 segundos.

Carapaz dejó hacer a su rival en las categorías inferiores en Colombia, donde el ecuatoriano se formó. Por contra, sí reaccionó cuando el esloveno Primoz Roglic, tercero en la general, trató de sorprender a sus rivales a poco de la meta. «Contábamos con que gente como López y Astana se podían mover hoy», explicó Carapaz al final de la etapa.

«Nosotros hemos ido muy tranquilos todo el día y Mikel (Landa) ha jugado un papel importantísimo para mí. Más que un compañero de equipo, con él tengo un líder en quien fijarme y aprender mucho», dijo Carapaz sobre el ciclista vasco, que continúa cuarto en la general, a tan sólo 47 segundos de entrar en el podio.

El segundo en la clasificación, el italiano Vincenzo Nibali (Bahrain-Merida), no mostró ningún signo de debilidad este viernes tras parecer un poco vulnerable el miércoles en Anterselva. Este sábado es su momento en la larga 20ª etapa de 194 kilómetros. Ganador en dos ocasiones del Giro de Italia, al contrario que Carapaz y Roglic, el 'Tiburón' dice estar listo para arriesgar en una etapa que pasará por dos grandes puertos, el Passo Manghen y el Passo Rolle, antes del final en el Croce d'Aune (11 km al 5,5 %) al que seguirán los casi 7 kilómetros del Monte Avena (al 7,3%).

El retorno del 'colibrí'

«Si espera a los últimos kilómetros del Croce d'Aune, que son los más empinados para marcar diferencias, será demasiado tarde para recortar su desventaja», avisó el seleccionador italiano, Davide Cassani. La cumbre del Croce d'Aune, al norte de Feltre, está tan solo a 11 kilómetros de meta, pero el Passo Manghen, con pendientes también propicias, queda a 116 kilómetros del Monte Avena. «Atacar desde tan lejos es arriesgado», reconoce Cassani.

Por tanto, todo parece indicar que el equipo de Nibali planea una ofensiva de gran amplitud para ponerlo todo patas arriba y reducir su desventaja de casi dos minutos con Carapaz. El siciliano se mostró «contento» por la victoria de Chaves, al que superó en la clasificación final del Giro 2016. El 'colibrí', de 29 años, festejó con su familia llegada de Colombia su tercer triunfo de etapa en sus participaciones en la ronda italiana.

«Es un alivio», declaró el vencedor del día, que ha atravesado momentos difíciles estos últimos meses antes de volver a los focos. El colombiano también ha salvado parcialmente el Giro de su equipo, el Mitchelton, que venía con grandes expectativas con el británico Simon Yates, quien no ha terminado de encontrarse.

Presente en la escapada formada desde el inicio de la etapa en Treviso, Chaves lanzó varios ataques en la ascensión final para vencer definitivamente la resistencia de sus últimos rivales. El colombiano contó con una pequeña ayuda: la doble salida de cadena que sufrió el italiano Andrea Vendrame, segundo en la etapa.