NBA

Ricky Rubio se despide de los 'playoffs' tras la derrota de los Jazz ante los Rockets de Harden

Ricky Rubio, durante el quinto partido de los 'playoffs' entre los Jazz y los Rockets./AFP
Ricky Rubio, durante el quinto partido de los 'playoffs' entre los Jazz y los Rockets. / AFP

Pese a la gran actuación del base español, el equipo de Utah pierde el quinto partido de la serie y no estará en la siguiente ronda

EFEHouston (EE.UU.)

Los Rockets de Houston, por segunda temporada consecutiva, se convirtieron en los verdugos de los Jazz de Utah al eliminarlos de la competición de los playoffs tras ganar el quinto partido de la serie de primera ronda de la Conferencia Oeste que disputaron al mejor de siete, en una jornada en la que los Warriors, actuales campeones, se vieron sorprendidos de nuevo por Los Angeles Clippers, que forzaron el sexto partido.

El escolta James Harden volvió a surgir con los puntos decisivos que permitieron a los Rockets vencer por 100-93 a los Jazz en el quinto partido de la eliminatoria que ganaron por 4-1 al mejor de siete.

Harden, que no tuvo su mejor inspiración encestadora, falló 16 de 26 tiros de campo, incluidos nueve de 12 triples, al final anotó los puntos decisivos en los últimos minutos que fueron los que aseguraron la victoria de los Rockets, quienes por segunda temporada consecutiva eliminan a los Jazz en los playoffs. El año pasado lo hicieron en las semifinales con el mismo resultado de 4-1.

A pesar de la derrota y eliminación, el base español Ricky Rubio surgió como el gran líder que los mantuvo en el partido hasta que llegaron los puntos decisivos de Harden y Paul desde la línea de personal.

Rubio acabó con un doble-doble de 17 puntos y 11 asistencias en los 35 minutos que jugó, siendo el segundo máximo encestador de los Jazz que tuvieron a cinco jugadores con números de dos dígitos, incluido el escolta-alero reserva Royce O'Neale, que fue el líder con 18 tantos.

El jugador del El Masnou anotó 7 de 15 tiros de campo, incluido un triple de cinco intentos, y acertó 2-2 desde la línea de personal.

Rubio también capturó dos rebotes defensivos, recuperó tres balones, perdió otros tres cometió tres faltas.

El escolta estrella de los Rockets, que no anotó en el primer cuarto, falló los siete tiros iniciales y 11 de 12 tiros de campo, acabó el partido con 26 puntos, seis rebotes, seis asistencias, cinco perdidas de balón y cinco personales.

Mientras que el pívot suizo Clint Capela, se reencontró de nuevo con su mejor juego dentro de la pintura y aportó un doble-doble de 16 puntos, 10 rebotes, dos asistencias y tres tapones.

Además, Capela también fue clave en un rebote ofensivo y canasta que forzó la personal y aunque la falló no permitió que los Jazz se pusiesen por delante en el marcador.

El base Chris Paul y el escolta Eric Gordon con 15 puntos cada uno completaron la lista de los cuatro jugadores de los Rockets que tuvieron números de dos dígitos.

A la espera de conocer el próximo rival en semifinales que serán los Warriors o los Clippers, si los rivales son los actuales bicampeones de liga, ellos tendrán la ventaja de campo, al haber concluida la temporada regular con la mejor marca de la Conferencia Oeste, y el primer partido se jugaría en el Oracle Arena de Oakland.

Por otra parte, si fuesen los Clippers, entonces la serie se iniciaría en Houston, en el Toyota Center, dado que los Rockets concluyeron la temporada regular en el cuarto puesto, y los Clippers lo hicieron en el octavo, el último que les dio derecho a estar en los playoffs.

Los Clippers vencen en Oakland

El escolta reserva Lou Williams aportó un doble-doble de 33 puntos, incluidos los decisivos de los dos últimos minutos del partido, y 10 asistencias, que lo dejaron líder de los Clippers que se impusieron a domicilio 121-129 a los Warriors en el quinto partido de la eliminatoria.

La victoria permite a los Clippers mantenerse con vida la eliminatoria que disputan al mejor de siete y que ahora sigue siendo favorable a los Warriors por 3-2, pero tendrán que viajar de nuevo a Los Angeles para enfrentarse de nuevo el viernes en el Staples Center.

Los bicampeones de la NBA tenían ya todo listo para la celebración en su campo del Oracle Arena y comenzar a pesar en su próximo rival, que de clasificar serán los Rockets.

La derrota de los Warriors es la segunda consecutiva de partidos de playoffs que sufren en su campo desde las Finales de la NBA del 2016 cuando las perdieron ante los Cavaliers de Cleveland.

Los Warriors, a pesar de los 45 puntos que aportó el alero estrella Kevin Durant, su mejor marca como profesional en playoffs, al final no consiguieron los tantos decisivos, que siempre cayeron del lado de los Clippers.

El equipo angelino volvió a tener el campo de los Warriors como su talismán donde realizar su mejor juego como ya lo hizo en el segundo partido cuando remontó una desventaja histórica de 31 puntos.

El base Patrick Beverley también volvió a ser factor ganador al aportar un doble-doble de 17 puntos, 14 rebotes -11 defensivos-, y repartió cuatro asistencias, además de realizar una gran defensa sobre el escolta Klay Thompson.

El ala-pívot italiano Danilo Gallinari también destacó en el juego de ataque de los Clippers al conseguir 26 puntos y siete rebotes, que lo dejaron como segundo máximo encestador.

Los Clippers, que dominaron a los Warriors en el juego interior con 42 rebotes por 39 de los actuales campeones de liga, también tuvieron el apoyo del pívot reserva Montrezl Harrell que consiguió 24 puntos.

Durant fue el gran líder de los Warriors, pero su gran labor individual encestadora, acertó 14 de 26 tiros de campo, en su tercer partido de la serie de al menos 30 puntos, no fueron suficientes a la hora de evitar la derrota.

El alero estrella de los Warriors, que también capturó seis rebotes y repartió seis asistencias, consiguió por novena vez en su carrera profesional 40 o más puntos en partidos de playoffs.

Durant llegó a los 3.816 puntos en la competición de los playoffs y superó a John Havlicek (3.776) en el duodécimo puesto de la lista de todos los tiempos de la NBA.

El base Stephen Curry acabó como segundo máximo encestador al anotar 24 puntos, incluidos cuatro triples de cinco intentos, que le permitieron llegar a los 400 en la competición de los 'playoffs', la mejor marca de todos los tiempos, que está en su poder.