NBA

Pau Gasol llega a los Bucks para «luchar por el anillo»

Los Bucks dan la bienvenida a Pau Gasol. /Milwaukee Bucks
Los Bucks dan la bienvenida a Pau Gasol. / Milwaukee Bucks

El pívot español llevará el número '17' con la franquicia que lidera la Conferencia Este

COLPISA / AFPLOS ÁNGELES

Los Milwaukee Bucks han anunciado el fichaje del pívot español Pau Gasol, que el viernes había rescindido su contrato con los San Antonio Spurs para poder disputar los 'playoffs' de la NBA con otro equipo. «Los Milwaukee Bucks han llegado a un acuerdo con el pívot Pau Gasol», ha explicado la franquicia en un comunicado.

«Muy ilusionado de iniciar nueva etapa en una franquicia de la altura de los @Bucks. Soy un jugador de equipo y afronto este nuevo reto con el compromiso y la motivación de aportar valor y colaborar al máximo en lograr el sueño de los aficionados: luchar por el anillo», ha escrito por su parte el español en su cuenta de la red social Twitter.

Gasol, de 38 años, tenía un año más de contrato con los Spurs por 16 millones de dólares, de los cuales solo 6,7 garantizados y, al haber terminado su vinculación antes de la medianoche del viernes, podía fichar por otro equipo para disputar las eliminatorias por el título. Ahora, el español se reencontrará en Milwaukee con el hispano-montenegrino Nikola Mirotic, con el que ya había compartido vestuario en los Chicago Bulls. «El destino te devuelve a las personas ideales a tu lado cuando menos te lo esperas. Aquí está el «jefe» @paugasol», escribió Mirotic en sus redes sociales.

Los Bucks lideran la Conferencia Este con un récord de 48 victorias y 15 derrotas, gracias a la gran temporada del griego Giannis Antetokounmpo, máximo favorito a hacerse con el premio al Jugador Más Valioso de la liga.

Gasol, unánimemente visto como uno de los mejores jugadores europeos en la historia de la NBA, ha disputado 1.223 encuentros en la liga estadounidense, ganando dos anillos de campeón con Los Angeles Lakers y siendo elegido en seis ocasiones para el All Star Game.

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El ex de los Bulls, Lakers y Memphis Grizzlies firmó como agente libre por los Spurs hace dos temporadas, supliendo al entonces recién retirado Tim Duncan. En la franquicia texana, el pívot promedió 10 puntos y 7,4 tapones en 22,4 minutos, llegó a la final de la Conferencia Oeste en su primer año y cayó en primera ronda de 'playoffs' el pasado, en ambos casos ante los después campeones Golden State Warriors.

Relevo de Brook Lopez

En Milwaukee, Gasol en principio será el sustituto del pívot Brook Lopez, uno de los fichajes estrella de los Bucks este pasado verano por su capacidad para abrir la pista con su gran lanzamiento de tres puntos.

Además, podría darse un duelo entre los hermanos Gasol durante los 'playoffs' después de que su hermano Marc recalara en los Toronto Raptors en el cierre del mercado de fichajes. El cuadro canadiense, donde también juega el hispano-congoleño Serge Ibaka, es actualmente segundo en el Este con un balance de 46-17.

En Milwaukee, Pau no podrá vestir su tradicional número '16', retirado por la franquicia en 1984 en honor a Bob Lanier, y eligió el '17' después de que el '4', que lleva en la selección española, también cuelgue del Fiserv Forum en homenaje a Sidney Moncrief.

El internacional español, ya se ha puesto a las órdenes de su nuevo entrenador en Milwaukee, Mike Budenholzer, y es posible que debute esta noche frente a los Phoenix Suns.