El 'arca de Noé' de las semillas cumple una década

El búnker está situado bajo el hielo en Noruega. :: l.r.
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El búnker está situado bajo el hielo en Noruega. :: l.r.

La bóveda Global de Semillas de Svalbard en Noruega lucha por salvaguardar y conservar las semillas de cultivos alimentarios

LA RIOJA

Un búnker para preservar bajo el hielo de Svalbard (Noruega) toda la diversidad mundial de semillas alimentarias. La idea cumplió el pasado mes de febrero sus primeros diez años de funcionamiento. El Svalbard Global Seed Vault celebró su aniversario recibiendo envíos de más de 70.000 variedades de cultivos, elevando la cantidad total de variedades únicas de cultivos recibidas por la Bóveda de Semillas en la última década a más de un millón.

En la nueva entrega se cuentan semillas duplicadas de alimentos básicos como arroz, trigo y maíz; y otros cultivos importantes, como el guisante de ojos negros (caupí), una importante fuente de proteínas en África y el sur de Asia, junto con muestras de sorgo, mijo perla y gandul. Varios cultivos menos conocidos también llegan a la Bóveda. Estos incluyen el maní Bambara, que se está desarrollando como un cultivo tolerante a la sequía en algunas partes de África, y la inusualmente llamada patata de cebolla de Estonia, que se depositará junto con variedades de frijoles únicos en el país del este de Europa. «La Bóveda Global de Semillas de Svalbard es un recordatorio icónico del notable esfuerzo de conservación que se lleva a cabo todos los días, en todo el mundo y durante todo el día, un esfuerzo por conservar las semillas de nuestros cultivos alimentarios», dice Marie Haga, Directora Ejecutiva del Crop Trust.

Para Trust, «salvaguardar una gama tan grande de semillas significa que los científicos tendrán las mejores posibilidades de desarrollar cultivos nutritivos y resilientes al clima que puedan garantizar que las futuras generaciones no solo sobrevivan, sino que prosperen».

La Bóveda Global de Semillas de Svalbard abrió sus puertas por primera vez en febrero de 2008, como una instalación de respaldo para los bancos de semillas del mundo. Recibió depósitos de más de 300.000 diferentes tipos de semillas en su primer año y las entregas han continuado varias veces al año desde entonces, desde países a lo largo y ancho, incluyendo Australia, Burundi, Colombia, Alemania, India, Japón, Corea del Norte, Rusia, Estados Unidos y muchos otros.

«El décimo aniversario es un hito importante para la Bóveda Global de Semillas de Svalbard», señala Jon Georg Dale, Ministro de Agricultura del gobierno noruego, que administra conjuntamente las instalaciones con Crop Trust y el Nordic Genetic Resource Centre (NordGen). «Se produce en un momento en que la agricultura enfrenta múltiples desafíos por el clima extremo y las demandas de una población mundial que se espera llegue a 10.000 millones de personas para el 2050. Esto significa que es más importante que nunca asegurar las semillas, la base de nuestro suministro de alimentos y el futuro de nuestra agricultura, se conservan de forma segura».

Durante la historia de una década de la Bóveda, solo una institución ha retirado semillas: el Centro Internacional de Investigación Agrícola en las Áreas Secas (ICARDA), cuyo propio banco de semillas en Siria no pudo operar debido a un conflicto civil. En 2015 y 2017, ICARDA solicitó algunos de sus depósitos de trigo, lentejas, garbanzos y otros cultivos, a fin de restablecer su trabajo de investigación y conservación en sitios en Líbano y Marruecos.

Desde entonces, ha logrado duplicar y devolver miles de estas variedades a Svalbard. Por esa razón, el número total de variedades de cultivos únicos en la Bóveda de Semillas se sitúa en 967.216. El total recibido por Seed Vault -excluyendo los retiros- es de 1.059.646.

En 2017, comenzó el trabajo en la parte exterior del túnel de acceso de la Bóveda de Semillas para hacerlo estanco y prepararlo para la posibilidad de un futuro más cálido y húmedo. Las semillas continúan siendo seguras, y la Bóveda sigue siendo la instalación de almacenamiento de semillas más segura del mundo.

'ARCA DE NOÉ'

2008 Fue el año en el que se creó la Bóveda Global de Semillas de Svalbard. Recibió depósitos de más de 300.000 diferentes tipos de semillas en su primer año. Actualmente almacena más de un millón.

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