El científico chino que creó los bebés modificados falsificó documentos para evitar la supervisión ética

El científico chino que creó los primeros bebés modificados genéticamente, He Jiankui./Archivo
El científico chino que creó los primeros bebés modificados genéticamente, He Jiankui. / Archivo

He Jiankui rompió los procedimientos legales en busca de «fama y fortuna» | Ha sido despedido de la Universidad de Ciencia y Tecnología del Sur (SUSTech) en la ciudad de Shenzhen, donde trabajaba

REUTERS/EPMadrid

El científico chino que creó los primeros bebés del mundo modificados genéticamente evadió intencionalmente la supervisión a través de la falsificación de documentos y rompió los procedimientos legales en busca de «fama y fortuna», según una investigación del Gobierno chino publicada este lunes por la agencia estatal de noticias Xinhua.

He Jiankui anunció en noviembre que usó una tecnología de edición de genes conocida como CRISPR-Cas9 para alterar los genes embrionarios de unas gemelas chinas, lo que generó una protesta internacional sobre la ética y la seguridad de dicha investigación.

Cientos de científicos chinos e internacionales condenaron sus actos y señalaron que cualquier aplicación de edición de genes en embriones humanos con fines reproductivos no era «ética». Las autoridades chinas también denunciaron a He y suspendieron temporalmente las actividades de investigación relacionadas con la edición de genes humanos.

He Jiankui había «evadido deliberadamente la supervisión» con la intención de crear un bebé editado genéticamente «con el propósito de reproducirlo», según los hallazgos iniciales de un equipo de investigación creado por la Comisión de Salud de China en la provincia de Guangdong.

Él mismo había recaudado fondos y había organizado en privado un equipo de personas para llevar a cabo el procedimiento a fin de «buscar fama personal y ganancias». El informe también revela que falsificó documentos de revisión ética para reclutar voluntarios para el procedimiento.

La seguridad y la eficacia de las tecnologías que usó no son confiables y la creación de bebés modificados genéticamente para la reproducción está prohibida por decreto nacional, recuerda el informe. Ahora, los archivos de casos de los involucrados sospechosos de haber cometido delitos se enviaron al Ministerio de Seguridad Pública chino.

El científico ha sido despedido de la Universidad de Ciencia y Tecnología del Sur (SUSTech) en la ciudad de Shenzhen, en la que trabajaba, según ha anunciado el centro en un comunicado en su sitio web. «Con vigencia inmediata, SUSTech rescindirá el contrato de trabajo con el Dr. Jiankui He y terminará cualquiera de sus actividades de enseñanza e investigación en SUSTech», indica el comunicado.

Otra mujer china gesta a un bebe modificado genéticamente

Las autoridades chinas confirmaron, citadas el lunes por la agencia china Xinhua, que una segunda mujer se encuentra embarazada de un bebe genéticamente modificado.

El investigador chino He Jiankui había dado cuenta luego en un foro en Hong Kong que había «otro probable embarazo». Una investigación del gobierno provincial de Guangdong (sur) confirmó desde entonces la existencia de esta persona, que sigue embarazada, indicó la agencia Xinhua.

Esta mujer, así como las gemelas del primer embarazo, serán colocadas bajo observación médica, declaró un investigador al medio estatal.

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