GRAN PREMIO DE MÉXICO

Ricciardo se reivindica en el día ideal para Verstappen

Daniel Ricciardo y Max Verstappen celebran su primera y segunda plaza en la sesión celebrada en el Autódromo Hermanos Rodríguez. /  REUTERS
Daniel Ricciardo y Max Verstappen celebran su primera y segunda plaza en la sesión celebrada en el Autódromo Hermanos Rodríguez. / REUTERS

Logra una inesperada pole; Hamilton busca el quinto título desde la tercera plaza mientras que Sainz fue octavo y Alonso, duodécimo

DAVID SÁNCHEZ DE CASTRO

Pocos pilotos despiertan más simpatía en el paddock que Daniel Ricciardo. Será por su sonrisa perenne, por su capacidad para sacar bromas de cualquier circunstancia, por su dignidad en la pista (incluso pese a verse defenestrado por su propio equipo) o simplemente por pura empatía. Sea por lo que sea, este sábado casi todos en el repleto circuito de México estallaron de júbilo al ver la tabla de tiempos después de una intensa Q3 y que el nombre del australiano estaba en lo más alto.

El único al que nadie le podía toser nada más acabar la sesión de clasificación era Max Verstappen. Fue la gran víctima de Ricciardo, toda vez que venía como el gran favorito para la pole y prácticamente ya saboreaba convertirse en el poleman más joven de la historia, hito que se quedará en manos de Sebastian Vettel por el momento. El holandés había sido el mejor tanto en los libres del viernes como en los caóticos del sábado, marcados por la lluvia con la que recibió el circuito a los pilotos en Ciudad de México. Las 26 milésimas que le apartaron de la gloria no le quitan del papel de favorito para la carrera. Esta vez no habrá mucho juego estratégico de inicio, ya que tanto los Red Bull como los Mercedes y los Ferrari apostaron por los ultrablandos en sus vueltas de la Q2, así que se la jugarán con las mismas cartas de arranque.

Lo que confirmó esta clasificación es que, a más de 2.000 metros de altitud donde las mecánicas suelen sufrir, los equipos motorizados por Renault han encontrado un punto óptimo. Red Bull ha sido el gran beneficiado, ya que no sólo han demostrado que sus chasis se adaptan a las mil maravillas al nuevo Autódromo Hermanos Rodríguez, sino que además son capaces de pelear de tú a tú con Mercedes y Ferrari.

Más allá de la batalla de México en sí, lo que se juega este domingo en la carrera es el título. Y a Lewis Hamilton se le pone muy de cara. El británico no ha sido primero en todo el fin de semana (ni en los libres ni en ninguna de las tandas de la clasificación), y sin embargo está en una posición que muchos firmarían: tiene a tiro su quinto campeonato del mundo.

La tercera posición desde la que arrancará es más que suficiente para consumar lo que la lógica y las previsiones ya le dieron hace unas cuantas carreras. De hecho, se puede cuatro puestos que, aun así seguiría siendo campeón al finalizar la carrera. Incluso retirarse le valdría, siempre que los Red Bull aguanten a Vettel.

Y es que el alemán no ha dado la talla, ni mucho menos. Los Ferrari no van tan bien como en Austin, y el cuarto tiempo que marcó el alemán de la Scuderia está muy lejos de lo que necesita para mantener vivas sus opciones matemáticas. Sólo si hace una de las carreras de su vida y la suerte le acompaña, privará a Hamilton de la reedición de la fiesta de campeón, ya que fue aquí donde se proclamó tetracampeón.

Sainz y Alonso, a por puntos

Suena al 'día de la marmota', pero tanto a Alonso como a Sainz les toca barrer hacia el mismo lado, y prácticamente desde los mismos sitios. El madrileño llegó a la Q3 sin mayores dificultades, donde consiguió una buena 8ª plaza al superar a los Sauber. Aunque sus sensaciones no fueron tan buenas (se quejó de sobreviraje) como en los libres del viernes o del sábado, tiene una gran oportunidad de amarrar unos buenos puntos. Peor le fue a Fernando Alonso, como estaba previsto. Pasó de la Q1 con el 14º tiempo, 'in extremis' y en la vuelta definitiva de la Q2, algo beneficiado porque los Force India no montaron neumáticos hiperblandos pensando en la carrera, consiguió colarse en el 12º puesto final, lugar desde el que buscará un 'top 10'. Pero antes el ruidoso público mexicano está avisado para homenajearle por su retirada.