La 'quinta de Israel' está madura

De Gea, Isco, Bartra, Lopetegui, Koke, Nacho, Rodrigo e Illarramendi posan en el estadio donde triunfaron con la sub'21. :: Carmelo rubio/
De Gea, Isco, Bartra, Lopetegui, Koke, Nacho, Rodrigo e Illarramendi posan en el estadio donde triunfaron con la sub'21. :: Carmelo rubio

Lopetegui y gran parte de sus sub'21 vuelven al estadio donde fueron campeones

RODRIGO ERRASTI JERUSALÉN.

El 18 junio de 2013 ha vuelto a la memoria de muchos futbolistas estos días. Aquella tarde se disputó la final del Europeo sub'21 entre Italia y España, que revalidó el título logrado en 2011. El conjunto de Julen Lopetegui arrolló a los transalpinos en el Teddy Stadium con una quinta espectacular liderada por Thiago Alcántara, autor de tres goles en la final. Aquellos días varias de las jóvenes perlas cambiaron de equipo: Isco, el otro goleador en la final, fue reclutado por el Real Madrid; Carvajal fue repescado desde Leverkusen por el club blanco, Illarramendi terminó también en el equipo merengue después de un traspaso récord para la Real Sociedad y el propio Thiago acabó en Múnich después de que Guardiola le convenciese de que el Bayern sería mejor para su carrera que el Manchester United. «Tengo un recuerdo muy bonito de aquel Europeo. Volver es como cerrar el círculo», explicaba David de Gea, en el once de los mejores del torneo junto a Isco o Thiago.

Alicante fue un buen ejemplo de cómo se han adaptado: los tres goles fueron anotados por futbolistas que consiguieron el título europeo a las órdenes de Lopetegui. El primer tanto lo logró Rodrigo, al que citó Del Bosque en octubre de 2014 contra Luxemburgo pero que debido al mal momento del Valencia parecía haber perdido el tren de la absoluta. Lopetegui sabe lo que puede dar y por eso le recluta.

Los galones de Isco y Thiago

El segundo tanto fue obra de Isco, convertido en los últimos meses en el líder de juego de la selección. El malagueño ya fue entonces una pieza muy importante para Lopetegui, que nunca ha ocultado su pasión por él. «No voy a negarlo, es un jugador que me gusta y creo en él. Creemos que nos puede ayudar», dijo tras citarle hace un año cuando solo acumulaba 57 minutos oficiales con el Real Madrid. Desde el primer momento apostó por el malagueño nada más llegar a la absoluta, ya que solo se perdió la primera lista al caer lesionado en el último momento. «Estoy muy bien y con confianza. La verdad es que tengo que agradecer al míster que cuando tenía menos minutos confió en mí y me trajo. Intento devolvérselo siempre que juego», aclaró antes de quitarle importancia al hecho de que si marca en Israel puede convertirse en el pichichi de esta selección.

Aquel torneo en Israel le catapultó de manera decisiva para fichar por el Real Madrid, junto a Illarramendi. La espectacular actuación del vasco en el torneo hizo que el club madridista hiciese un desembolso de 37 millones de euros por un futbolista que apenas llegaba a los 27 encuentros como profesional en la Real Sociedad. «Es verdad que tengo un gran recuerdo de aquel torneo y del país, fue un momento importante en mi carrera», explicaba hace unos meses Illarramendi, que después no rindió en Chamartín del mismo modo que en la Real Sociedad, donde ha vuelto a recuperar su alegría y su fútbol. Lopetegui confía en sus condiciones y quiere darle minutos como posible sustituto de Busquets, si bien ante Albania colocó ahí a Saúl, que mezcló de manera perfecta junto a otros dos de la quinta: Koke y Thiago.

El mayor de los Alcántara está asociado a ese torneo, en el que hizo un hat-trick perfecto en la final (con la derecha, la izquierda y de cabeza) para tumbar a Italia. «Es bonito volver a Israel y más con la clasificación lograda. Ilusiona un Mundial porque ya me perdí uno», dijo tras haber logrado el 3-0 en Alicante y minutos antes de que recibiese la confirmación de que una lesión en el tobillo le dejaría fuera del duelo en el Teddy Stadium. Esa exhibición y buen juego en el torneo hizo que los grandes de Europa se lanzasen a por él, ya que su cláusula era de 'solo' 25 millones.

En aquel momento muchos jugadores de aquella plantilla tuvieron opción de cambiar de equipo, pero algunos como Nacho o Bartra optaron por quedarse y pelear en el club de sus amores por una oportunidad. Nacho, poco a poco, se ha hecho un sitio en el Real Madrid como multiusos. «Es un sitio muy especial para nosotros. Fuimos campeones de Europa y con Julen. Hicimos un torneo espectacular y los recuerdos que vienen a la mente de aquellos días son muy bonitos», dice el madridista. Mientras Bartra, al que Lopetegui quiso reclutar para el Oporto, finalmente se decidió a dejar el Barça cansado de la falta de oportunidades que Luis Enrique le concedió. Ahora es feliz en Dortmund. «Tenía ganas de estar aquí, volver a revivir lo que hicimos ya que vivimos una experiencia increíble en aquella Eurocopa. No solo porque lo ganamos sino también por la manera que lo hicimos».

Faltan por lesión en esta expedición Carvajal y Morata, con los que Lopetegui confía en repetir en Rusia la hazaña lograda en Israel, donde se forjó una quinta que aspira a dar el salto definitivo el próximo verano. Una vez lograda la clasificación, en el once también estarán otros futbolistas que no han disfrutado de muchos minutos en la fase de clasificación pese a ser unos fijos en las listas. Así se espera que Reina, Azpilicueta, Bartra, Monreal, Illarramendi o Aduriz puedan ser titulares junto a Sergio Busquets, que podría ser capitán en su partido 100 como internacional.

Más

Contenido Patrocinado

Fotos

Vídeos