UEFA. LIGA DE LAS NACIONES

Luis Enrique 'muta' a España

Luis Enrique da instrucciones a Marco Asensio durante el partido entre España y Croacia. :: Reuters
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Luis Enrique da instrucciones a Marco Asensio durante el partido entre España y Croacia. :: Reuters

El asturiano logra en dos partidos un juego más dinámico, imprimir pegada, devolver la disciplina al grupo y recuperar la ilusión de la afición El 'set' a Croacia parece confirmar que el problema no es el estilo, sino la capacidad para desarrollarlo

RODRIGO ERRASTI

Madrid. «España sigue teniendo porcentajes de balón muy altos pero es mucho más vertical y peligrosa», reconoció Zlatko Dalic después de que Croacia, a la que hizo subcampeona mundial hace unos meses, encajase la mayor goleada de su historia en Elche. «El estilo de Luis Enrique es el mismo pero con matices; somos más verticales y más agresivos», explicaba Rodrigo Moreno. Una opinión extendida en la caseta: esta selección de 'Lucho', que ha encajado muy bien con el nuevo grupo, se parece mucho a la de Julen Lopetegui si bien la ausencia de algunos jugadores claves para este último (Silva, Iniesta y Piqué) ha obligado a modificar el plan. Hay que aprovechar la nueva hornada, esa sub-21 que brilló en el pasado Europeo de Polonia con Saúl Ñíguez y Marco Asensio de estrellas.

El 1-0 en Elche fue significativo de esta nueva etapa. 19 pases consecutivos en 68 segundos pero con una intención. «Queremos hacer daño al rival de la mejor manera posible. El gol me hacía mucha ilusión, fue una gran sensación», explicó el multiusos del Atlético. Olvidado por Fernando Hierro, prefiere como el resto, no mirar a Rusia. «El Mundial fue muy duro, pero ya es pasado. He tenido estas dos oportunidades de jugar y de hacerlo lo mejor posible. No pienso en nada más. Una nueva ilusión llega, este equipo tiene mucho material. Han cambiado muchas cosas», reconoció el ilicitano.

Y es que no solo han variado el juego -aunque la posesión rondó el 70%-, la pegada (15 remates) y los resultados, también algunas normas que el grupo ha acogido encantado tras lo vivido en Krasnodar después de la salida de Lopetegui. Tras lo sucedido con la salida del invicto técnico vasco muchos pensaron, equivocadamente, que a un grupo de este nivel lo puede dirigir cualquiera. Quedó comprobado durante el torneo, con una selección en deterioro desde el estreno hasta la eliminación, y es que hasta los mejores necesitan de una estructura.

Rodrigo: «Este estilo es el mismo pero con matices; más verticales y más agresivos»

Más allá del set a Croacia parece confirmarse que el problema no es el estilo, sino el desarrollo del estilo. «Es una nueva era, una nueva selección y ha sido una semana perfecta», se congratuló Rodrigo. La Liga de Naciones permite medir el estado real de las selecciones ya que, aunque sea una competición nueva, la manera de afrontar los partidos no tiene nada que ver con los amistosos de la época anterior y rivales inferiores en la fase de clasificación. «Luis Enrique nos ha transmitido tranquilidad. Hay entusiasmo tras los dos partidos que hemos hecho, pero necesitamos aún mejorar», recordó Saúl. El otro gran destacado del encuentro fue Marco Asensio, que participó de manera directa en cinco goles desde su posición en la derecha que le permite irse hacia dentro y encontrar espacio para golpear a gol. Así logró su primer tanto con la absoluta. «Luis Enrique pide que seamos muy agresivos arriba y no dejemos respirar al rival», consideró el balear. «Nos hemos enfrentado a rivales muy buenos, selecciones que habían hecho un gran Mundial y este es el camino. Sabíamos que teníamos que cambiar la imagen que dimos en el Mundial. Ya es pasado».

El debutante José Luis Gayá, que hizo olvidar al ausente Jordi Alba, destacó el trabajo táctico de Luis Enrique durante esta semana. «Nos ha dado instrucciones muy precisas a cada uno. Los laterales en España tienen que estar muy arriba y sorprender por banda. Nos ha insistido que los aspectos defensivos también hay que cuidarlos», apuntó.

Trabajo táctico sobre el rival

Ante Croacia fue clave la manera de mitigar la importancia de Modric y Rakitic, referentes de los arlequinados en Rusia y muy desapercibidos en Elche. «Hemos anulado a una selección que tiene a Modric y Rakitic, lo que no es fácil. Ha salido todo redondo», explicó Luis Enrique, que destacó las prestaciones del otro debutante, Dani Ceballos. «Hizo el día de su debut con la sub-21 lo mismo que ha hecho con la absoluta. Eso está a la altura de muy pocos futbolistas. Es un jugador diferente, especial. De los que no hay en el mundo del fútbol», consideró.

Esa preparación previa ha sorprendido a los que no le conocían y también su obsesión por cuidar los detalles. Dentro de un mes España se medirá a Inglaterra en Sevilla cuatro días después de un amistoso en Cardiff, sabiendo que con dos empates se meterá en la 'Final Four' de la Liga de Naciones del 5 al 9 de junio de 2019 e incluso una victoria en el Villamarín le daría la clasificación virtual. «Estoy encantado con el rendimiento del equipo», dijo un Luis Enrique coreado por el estadio.

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