España no tiene asegurada ser cabeza de serie en Rusia

Morata y Aspas celebran uno de los goles goles de España ante Liechtenstein. :: afp/
Morata y Aspas celebran uno de los goles goles de España ante Liechtenstein. :: afp

Julen Lopetegui mejora los registos de Aragonés y Del Bosque, pero hay siete selecciones mejores en el ranking

RODRIGO ERRASTI MADRID.

Apenas un año después nadie duda que la elección de Julen Lopetegui como seleccionador ha sido acertada. Ni siquiera los más críticos con Ángel Villar se atreven a cuestionar al técnico vasco, que cuando llegó tuvo algunas voces discordantes dentro de la casa porque algunos presidentes de las territoriales preferían un perfil más veterano, pero su espectacular arranque ha zanjado todas las dudas. Sin embargo, las cifras no significan que tenga asegurado ser cabeza de serie en el Mundial.

Sus números en estos primeros 12 encuentros en el cargo -9 triunfos y tres empates- le convierten en el seleccionador más goleador de lo que llevamos de siglo. Su equipo lleva 40 goles a favor y solo siete en contra, de los cuales solo tres fuera en partido oficial. Si se compara con las épocas exitosas de Luis Aragonés y Del Bosque, el equipo de Lopetegui no pudo lograr el pleno de triunfos como su predecesor, que arrancó sumando triunfos consecutivos hasta caer ante Estados Unidos en las semifinales de la Confederaciones, en el encuentro 14 como seleccionador del salmantino. Lopetegui se quedó sin vencer en el duelo de Turín, por un penalti postrero de Ramos, y en los amistosos ante Inglaterra y Colombia, pero su equipo encontró siete veces más la meta ajena (40 por 33) y aunque encajó más (siete por tres) el goal average confirma su potencial ofensivo. Esos registros anotadores duplican los logrados por Luis Aragonés (20 tantos entre agosto de 2004 y septiembre de 2005) y los de Iñaki Sáez (también 20 goles entre agosto de 2002 y septiembre de 2003). Solo José Antonio Camacho, que vivió una fase de clasificación con rivales más sencillos entre septiembre de 1998 y noviembre de 1999, puede presumir de haber marcado más goles que este seleccionador: 48 a favor y seis en contra.

Además de las dos jornadas de octubre, en las que España espera certificar su clasificación, hay otras dos fechas internacionales en noviembre. Son los días reservados para los que luchen en la repesca por una plaza mundialista entre el 9 y el 14. Si todo transcurre con normalidad, la selección, ya con el billete en el bolsillo, debería disputar dos amistosos, uno en territorio nacional y otro a domicilio. Los test previos a conocer, el 1 de diciembre, los rivales que tendrá en la primera fase de Rusia.

Las casas de apuestas considera más favoritas al título a Alemania, Francia y Brasil Suiza, Polonia o Chile están por delante de 'La Roja' en la lista de la FIFA

Ahora mismo, si se mantiene el sistema anterior, España no será uno de los siete cabezas de serie que se unirán al anfitrión en el bombo 1 (Brasil, Alemania, Argentina, Suiza, Polonia, Portugal y Chile). Bélgica, Francia o Colombia tampoco y superan a 'La Roja' en el ranking FIFA.

Por contra, las casas apuestas de referencia la consideran la cuarta candidata posible tras Alemania, Francia y Brasil. Conocido el sorteo y los estadios en los que juegue, el cuerpo técnico elegirá su sede para instalar su cuartel general. Una decisión importante, ya que la errónea opción elegida en Brasil -Curitiba no cumplía las condiciones climáticas apropiadas y tampoco las instalaciones eran las más ideales- supuso un lastre a un equipo qué medirá su potencial ante de la lista final de mayo de 2018 con dos amistosos en marzo frente a Alemania (23 de marzo en Dusseldorf y otro ante la afición española).

Tocará entonces analizar, tras una final de la Champions que se juega en Kiev el 26 de mayo, los 23 futbolistas ideales para un torneo que comenzará el 14 de junio y que finaliza el 15 de julio. Los jugadores están encantados con el nuevo técnico, que ha abierto la mano a algunos descansos tras buenos resultados. Los 25 que viajaron al pequeño principado tiene una edad media de 25,92 años, ideal para competir.

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