MUNDIAL DE RUSIA 2018

El rayo Mbappé amenaza a Uruguay

Frente a frente. Deschamps y Tabárez librarán el duelo de los banquillos, y Mbappé y Suárez medirán su fútbol y su hambre de gloria en el 'verde'. :: afp
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Frente a frente. Deschamps y Tabárez librarán el duelo de los banquillos, y Mbappé y Suárez medirán su fútbol y su hambre de gloria en el 'verde'. :: afp

La irrupción del joven y veloz futbolista francés centra un choque con una plaza en semifinales en juego entre dos selecciones que sueñan a lo grande

RODRIGO ERRASTI

Uruguay y Francia buscan una plaza en las semifinales del Mundial, en un partido con muchas estrellas pero en el que un nombre acapara comentarios: Kylian Mbappé. Rápido como Bolt, precoz como Pelé. «Me recuerda mucho a Thierry Henry», dice Luis Suárez, algo que comparten en Francia por su forma de correr... y caminar. «La primera vez que le ves, piensas 'hostia, qué jugador'. Jugador 'top'», dice asombrado Griezmann. No hay nadie que haya visto el Argentina-Francia que no siga maravillado por la exhibición de este chico sencillo y humilde.

El joven delantero alcanzó los 38 kilómetros por hora en la jugada que terminó en penalti ante Argentina. A muchos su potencia de velocista -Usain Bolt corrió de media a esa velocidad cuando batió el récord mundial de 100 metros en 9 segundos y 58 centésimas- les recuerda al joven Ronaldo Nazario de principios de los noventa. Del brasileño dijo Valdano una vez que parecía un «futbolista de videojuego». Mbappé lo es para Rami: «Hace como en el FIFA. L1, aceleración y doble click en botón derecho. Es increíble, impresionante», explica el central.

Lloris, Pavard, Umtiti, Varane, Lucas Hernández, Kanté, Pogba, Tolisso, Mbappé, Griezmann y Giroud.
Muslera, Cáceres, Godín, Giménez, Laxalt, Nández, Torreira, Vecino, Bentancur, Luis Suárez y Stuani.
Árbitro
Néstor Pitana (Argentina).
Estadio, hora y TV
Nizhny Novgorod. 16.00 horas. Cuatro.

El Golden Boy, premio para los mejores jugadores del mundo menores de 21 años, se conocerá, como cada año, en diciembre, aunque nadie duda de que este año será para el joven francés.

Mantiene la calma

En medio de tanta presión ambienta, surge la noticia de que el Real Madrid piensa en él para esta misma temporada que comienza en poco menos de un mes. «Estoy acostumbrado, es mi rutina. Hay que tomarlo como viene y no me impide dormir», dice, manteniendo la calma pese a que era su sueño de juventud. «Esa tranquilidad que tiene me impresiona. Es buenísimo para nosotros», afirma perplejo Griezmann. «Es una persona fiel a sí mismo, está relajado y tiene mucha ambición. Desea darle mucho a su equipo, tiene un gran futuro por delante y cuando el momento llega hay que aprovecharlo. Se presentó al mundo entero con el partido ante Argentina pero sigue igual que siempre», corrobora el guardameta de la selección francesa Hugo Lloris.

La duda es saber si un chico de 19 años puede ser tan decisivo en unos cuartos de final de una Copa del Mundo, en un partido plagado de estrellas mundiales y en el que Francia parece tener decidido que Corentin Tolisso sea el que supla al sancionado Blaise Matuidi. «Lo que hizo contra Argentina ha estado muy bien, ha demostrado al mundo lo que sabe hacer. Un choque así es fuerte pero ha tenido tiempo para digerirlo. Desde el martes se ha vuelto a centrar en lo que tiene que hacer y es intentar hacer lo mismo que el último partido», defendió su seleccionador, Didier Deschamps.

«Todo el mundo sabe que es realmente un buen jugador; tenemos una gran defensa para controlarlo, pero no es solo él, es Francia al completo», advierte Luis Suárez. Uruguay, que no cae desde noviembre con Austria y solo ha encajado un gol en siete partidos, piensa que el plan para frenarle podría ser similar al empleado contra Portugal, aunque la gran diferencia es que su rival de hoy no es sólo Mbappé como sucedía con los lusos y CR7.

En octavos funcionó achicarle los espacios de maniobra a la estrella rival, que estuviera siempre muy presionado para evitar que disparase y buscar robarle balones. Las ayudas de Cáceres, Laxalt, Nández, Vecino a los mariscales Godín y Giménez fueron decisivas. Casi descartado de inicio por su lesión en el gemelo Edinson Cavani, que apura para disputar al menos unos minutos y al que ayer se le vio trotando alrededor de la cancha en el entrenamiento de Uruguay y tocando la pelota, todo apunta a que la elección de Tabárez sea Christian Stuani, ariete del Girona, aunque no es descartable que el 'Cebolla' Rodríguez pudiera aparecer en el centro del campo para ganar en consistencia. «Vemos la importancia de los cuartos de final. Ganar a Francia permite soñar aún más grande para lograr el objetivo que todos queremos», recuerda Godín.

El partido será dirigido por un árbitro argentino, Néstor Pitana, cuya designación ha caído mal en ambos lados: en Francia no entienden que no se haya optado por uno de otra Confederación y más tras el duelo de octavos, y en Uruguay por la histórica rivalidad entre ambos países.

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