La Universidad de California aparta al biólogo español Francisco José Ayala por acoso sexual

L. A. GÁMEZ

El biólogo Francisco José Ayala, considerado el más importante científico español en activo, ha sido apartado de todos sus cargos en la Universidad de California en Irvine (UCI) por las acusaciones de abuso sexual por parte de tres profesoras y una estudiante graduada. Tras seis meses de investigación, la UCI ha decidido, además, retirar su nombre de su Facultad de Biología y de su Biblioteca de Ciencias, de las que Ayala era el principal donante.

La investigación de la Oficina de Igualdad de Oportunidades y Diversidad de la UCI comenzó en noviembre de 2017 y finalizó en mayo. Cuatro mujeres presentaron acusaciones contra Ayala: las profesoras Kathleen Treseder y Jessica Pratt, la vicedecana Benedicte Shipley y la estudiante graduada Michelle Herrera. Los investigadores entrevistaron a más de sesenta testigos, además de los cuatro denunciantes.

«Agradezco y felicito a nuestros colegas que informaron sobre esta mala conducta», ha dicho Howard Gillman, rector de la UCI, quien en un comunicado ha calificado la actitud de las denunciantes de «extremadamente valiente. Aplaudo su valentía y me disculpo porque experimentaron un comportamiento inapropiado por parte de un miembro de nuestra facultad. El comportamiento del profesor Ayala desafió nuestras creencias fundamentales y fue inconsistente con nuestras políticas, pautas y capacitación requerida. Dado el número y la amplitud de las acusaciones fundamentadas, y las diferencias de poder en juego, decidí que mantener el nombre del profesor Ayala en una posición de honor sería erróneo».

 

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