De paseo por el corazón de La Rioja

De paseo por el corazón de La Rioja

La Vía Romana permite seguir a pie o en bici el curso del Iregua entre Logroño y Piqueras

PILAR HIDALGOLOGROÑO

Algunos indicios históricos avalan la existencia en época romana de una ruta entre la población de Varea -puerto fluvial en aquella época- y la heroica Numancia, cuyo trazado estaría motivado para facilitar las relaciones comerciales entre los pueblos del Imperio.

EL CAMINO

7 etapas
Tramo 0. Logroño-Viguera Etapa de 20,8 kilómetros que parte de Puente Madre, en el límite entre Logroño y Villamediana. El camino discurre entre huertas y bosques de ribera
Tramo 1. Viguera-Torrecilla Este trecho de 13,6 kilómetros se inicia en la calle La Barga de Viguera, avista singulares promontorios y peñas calizas y pasa junto al manantial de Peñaclara
Tramo 2. Torrecilla-Ortigosa Del barrio de Barruelo, en Torrecilla, arranca este tramo de 15,7 kilómetros que se adentra en bosques de robles y pinos y se interna en Montemediano y El Rasillo
Variante 2a. Pradillo-Villanueva En Pradillo se puede volver al camino original entre Torrecilla y Montemediano o continuar hasta Villanueva y enlazar con la vía romana mediante el GR-93
Tramo 3. Ortigosa-Villoslada Etapa de 10,2 kilómetros que nace en la carretera hacia Peñaloscintos. Discurre por las cercanías del despoblado de El Hoyo y la ermita de Ollano
Tramo 4. Villoslada-Lumbreras Sale de Villoslada este recorrido de 6,5 kilómetros que bordea la laguna de La Nava, una zona húmeda de montaña, y una gran 'desecada' de piedras con origen periglaciar
Tramo 5. Lumbreras-Puerto de Piqueras Del núcleo de Lumbreras parte este camino de 10,8 kilómetros que, tras llegar a la Venta de Piqueras, inicia la subida al puerto

Hoy en día apenas si quedan restos originales de aquella calzada romana y en otros tramos se desconoce su recorrido. Pero los vestigios de aquel camino sirven de base para el sendero de la Vía Romana del Iregua, que se ha configurado para enlazar Logroño con el puerto de Piqueras a lo largo de 77,2 kilómetros ininterrumpidos.

El Gobierno de La Rioja emprendió hace más de una década este proyecto para acondicionar una ruta que siguiera todo el curso del Iregua, a veces a pie de cauce y otras a media ladera.

En un primer momento se adecuaron y señalizaron más de 56 kilómetros, entre Viguera y Piqueras, para conformar un sendero peatonal por el Camero Nuevo.

El tramo bajo

En el 2012 se abrió el tramo más bajo, de 2,2 kilómetros, que enlaza Puente Madre con Villamediana. Y recientemente se ha inaugurado el último trecho que restaba para unir Logroño con Piqueras, los 19 kilómetros entre Villamediana y Viguera.

La menor exigencia física de estas etapas bajas, en comparación con las de la sierra, las hacen apropiadas para recorrerlas también en bicicleta.

El Iregua surca en su avance una gran diversidad de paisajes y climas, desde su cuna en sierra Cebollera hasta su fusión con el Ebro en una zona de riberas.

Así, la ruta resulta especialmente atractiva por la posibilidad de disfrutar de muy variados hábitats y de la riqueza cultural y patrimonial del corazón de La Rioja.