El séptimo cielo

El Caja Rioja busca hoy en Palencia su séptima victoria consecutiva en la carrera por el ascenso

PÍO GARCÍA
DUELO DE GRANDES. Santana, de Palencia, tercer jugador mejor valorado de la liga, se las verá con Johson, el mejor. / DIAZ URIEL/
DUELO DE GRANDES. Santana, de Palencia, tercer jugador mejor valorado de la liga, se las verá con Johson, el mejor. / DIAZ URIEL

El Caja Rioja anda metido en una guerra apasionante: seis equipos de la Liga Leb Plata, separados por dos victorias, pelean entre sí para lograr el primer puesto final, el único que da el ascenso directo a la Leb Oro, segunda categoría del baloncesto nacional y una de las mejores ligas europeas. Los demás no se tomarán vacaciones el 16 de mayo, sino que se enzarzarán en un

play off

final four

El Caja Rioja lo tiene difícil. Pero no imposible. «Es complicado, pero estamos en un buen momento y tenemos que luchar por ello», admite Jesús Sala, el entrenador cajero. «Aunque nuestro objetivo sigue siendo quedar entre los cinco primeros para garantizarnos la ventaja de campo en el

play off

El primer mojón de este vibrante camino se planta hoy en Palencia. El conjunto castellano deambula por los puestos bajos de la tabla, aunque su plantilla tenía calidad suficiente incluso para aspirar a la fase de ascenso. Tipos como el pívot Santana, un portento físico con mucha clase y con un carácter de perros, capaz de decidir él solo un partido o de desquiciar a sus compañeros. Según como tenga el día. En la primera vuelta, en el Palacio, lo tuvo malo. Veremos cómo se levanta hoy.

El técnico castellano, Nacho Lezcano (sustituto de Quino Salvo) reconoce que el Alimentos de Palencia está llevando una temporada «muy irregular» y no duda en señalar la importancia del partido de hoy frente al Caja Rioja: «Ahora estamos fuera del descenso, pero muy cerca de él. Para nosotros es fundamental ganar los partidos de casa». Los castellanos han sufrido esta temporada con un equipo llamado, en teoría, para pelear por el ascenso. «Es difícil cambiar de mentalidad. Sobre todo con una plantilla formada por tantos jugadores de tantos sitios», reconoce Lezcano. Desde la orilla riojana, se anticipa un partido complicado: «Son fuertes en el rebote de ataque, con Santana y ahora con Adams -explica Sala-. Y ahora han mejorado en el control del partido». Los riojanos están al completo, aunque Johnson no se entrenó ayer por precaución. Esta mañana harán una última sesión en el Palacio y viajarán por la tarde a Palencia.

En este esprint final por el campeonato, los riojanos también juegan hoy en Almería, donde el equipo local recibe al líder, el Akasvayu Vic. Axarquía e Illescas jugarán mañana. Nadie quiere perder comba. El premio es demasiado suculento.