La Rioja

Aldeas Infantiles gana el Premio Princesa de Asturias de la Concordia

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Hermann Gmeiner, fundador de Aldeas Infantiles. / Vídeo: Atlas

  • La organización, fundada hace más de 70 años, trabaja en la protección de los niños

Aldeas Infantiles ha sido galardonada con el Premio Princesa de Asturias de la Concordia "por su contribución, durante más de setenta años y en 134 países, a la protección de los niños". El acta del jurado señala que la ONG se rige por principios que "cobran aún mayor vigencia en momentos en los que los conflictos internacionales ponen en especial riesgo a los más vulnerables".

Aldeas Infantiles SOS es una organización privada de ayuda a la infancia cuya misión es ofrecer a los niños una familia, un hogar estable y una formación adecuada. Fue fundada en 1949, tras la II Guerra Mundial, por Hermann Gmeiner, quien creó la primera Aldea en Imst (Austria). Actúa como una federación de asociaciones nacionales de Aldeas Infantiles SOS, con presencia en 134 países y territorios. Su actual presidente es el indio Siddhartha Kaul. En España está presente desde 1967, aunque se constituyó oficialmente en 1981.

Con la Convención sobre los Derechos del Niño de las Naciones Unidas como guía, Aldeas Infantiles SOS fue pionera al trabajar con los niños huérfanos o abandonados, para los que construye un entorno familiar en cuyo seno el menor tiene la oportunidad de crear lazos afectivos y desarrollarse integralmente como persona hasta la edad adulta.

Cada Aldea Infantil SOS está compuesta por varios hogares en los que viven las denominadas 'Familias SOS', formadas por una madre o padre o ambos, que conforman un entorno en el que procuran que los menores se sientan respetados, queridos y protegidos, como si estuvieran en su propia casa. En el proceso de acogida de Aldeas Infantiles SOS, los grupos de hermanos biológicos siempre se mantienen unidos. Cada aldea está dotada un equipo de educadores, psicólogos y otros profesionales que proporcionan la ayuda necesaria para conseguir el mejor desarrollo de cada niño acogido, a través de la atención personalizada. Aldeas Infantiles SOS también trabaja en el fortalecimiento de familias vulnerables, de modo que puedan atender adecuadamente a sus hijos.

En el mundo existen más de 570 aldeas infantiles que atienden a más de 58.880 niños, y más de 1.880 centros -entre residencias de jóvenes, colegios, hospitales, etc.- y programas desarrollados por la organización, que se ocupan más de 490.000 niños, jóvenes y adultos. Ha ofrecido más de 943.000 tratamientos médicos en sus 76 hospitales y su programa de atención de emergencias ha tenido más de 725.000 beneficiarios en todo el mundo.

La organización se moviliza ante situaciones de crisis o catástrofes en para dar cobijo a los menores afectados. Por ejemplo, en 2013, la ONG se movilizó en Filipinas, tras el tifón Haiyan; en Siria, la República Centroafricana y Malí. Su financiación proviene principalmente de las aportaciones de socios y padrinos, además de donaciones de particulares o instituciones públicas y privadas.