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Una molécula, implicada en el envejecimiento cerebral

Un estudio del CSIC en ratones demuestra la relación entre el envejecimiento cerebral y la pérdida de la enzima MARCKS

28.02.13 - 16:40 -
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Un equipo liderado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha descubierto un mecanismo molecular implicado en la pérdida cognitiva asociada a la edad.

El estudio, llevado a cabo en ratones viejos, demuestra que los déficits cognitivos en el hipocampo del cerebro están vinculados con bajos niveles de un lípido relacionado con la memoria y el aprendizaje, denominado fosfoinositol PIP2, y con la pérdida de una enzima: la molécula MARCKS. Tal y como aparece en los resultados presentados en el último número de la revista ‘Nature Neuroscience’.

MARCKS está ubicada en la membrana plasmática, una capa lipídica que delimita todas las células y juega un importante papel en la conformación y movilidad celular, así como en la regulación del ciclo celular.

Además, regula los niveles de la enzima PIP2, minoritaria en la membrana de las células y con una señalización que depende de su estructuración en pequeños islotes.

«Descubrimos que el PIP2 no se organizaba en islotes en las sinapsis o conexiones neuronales en el hipocampo de los ratones viejos. ¿La razón? Sus neuronas contenían menos niveles de MARCKS, que también sirve para mantener los islotes de PIP2», explica Carlos Dotti, investigador del CSIC en el Centro de Biología Molecular Severo Ochoa (CSIC-Universidad Autónoma de Madrid).

Tratar el envejecimientoe

Según los resultados de la investigación, la inyección en el cerebro de un péptido que imita parte de la función de MARCKS fue suficiente para mejorar el aprendizaje de los ratones viejos.

«Aceptando que ciertas enfermedades neurodegenerativas son un ‘continuum’ del envejecimiento cerebral normal, como el Alzheimer no hereditario, nuestro hallazgo puede tener relevancia para entender, prevenir o incluso tratar el envejecimiento cerebral patológico en un futuro. Además, el mecanismo descrito contribuye a la construcción de un mapa más completo sobre los cambios cerebrales asociados a la edad y, por ende, a un mejor conocimiento de este proceso vital», destaca el investigador del CSIC.

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Una molécula, implicada en el envejecimiento cerebral
Neuronas vistas al microscopio. Foto: CSIC.
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