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El ojo biónico, un sueño cada vez más real

CIENCIA

El ojo biónico, un sueño cada vez más real

Sesenta invidentes de todo el mundo prueban ya el 'Argus II', fabricado en EE UU, y muchos de ellos han recuperado parcialmente la visión

15.02.13 - 04:16 -
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El ojo biónico, un sueño cada vez más real
Prototipo del 'Argus II', / RC

Después de varios años de investigación, el primer ojo biónico fabricado en Estados Unidos ha sido trasplantado a unos 60 ciegos en todo el mundo, quienes pudieron recuperar una visión parcial, en algunos casos mayor que en otros. El dispositivo, bautizado como Argus 2, fue realizado por la empresa californiana Second Sight Medical Products y está compuesto por electrodos implantados en la retina y unas lentes equipadas con una cámara en miniatura. El ojo ya ha sido aprobado por las autoridades europeas, y la Agencia de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA) debería abrirle el paso próximamente y convertirlo en el primer ojo biónico del mundo en ser comercializado.

Así, las personas que sufren de una retinosis pigmentaria, una rara enfermedad genética que supone una degeneración de los fotoreceptores de la retina, podrían recuperar la vista gracias a Argus 2. El número de personas que sufren esta enfermedad está estimado en Estados Unidos en unas 100.000. Estos receptores convierten la luz captada por el ojo en señales electroquímicas transmitidas al cerebro por el nervio óptico.

"Esta prótesis de la retina permite estimular directamente el nervio con señales de video y una carga eléctrica transmitida sin hilo según determinadas frecuencias de 60 electrodos implantados en la retina", explicó Brian Mech, responsable de Second Sight. Las 30 personas de 28 a 77 años que participaron en el ensayo clínico de Argus eran completamente ciegas, con una agudeza visual por debajo de 1/10 frente a los 10/10 que constituye la norma. Los pacientes encontraron generalmente una agudeza de 0,17/10 que les permite distinguir formas en blanco y negro, como una persona en el marco de una puerta, o si alguien está sentado a su lado, aunque sin poder reconocer la cara.

"Los resultados varían mucho de un paciente al otro. Algunos constatan una ligera mejoría, mientras que otros pueden leer los grandes titulares de los periódicos cuando antes eran totalmente ciegos", explicó Mech. En algunos casos, los pacientes fueron incluso capaces de ver en colores. Argus 2 está disponible en varios países europeos por 73.000 euros, indicó, apuntando a que el dispositivo promete ser un éxito comercial. "Tenemos muchas intervenciones quirúrgicas programadas", aseguró.

Otros dispositivos

Otros equipos de investigadores están tratando también de desarrollar un ojo biónico con una mayor resolución de imágenes y más electrodos implantados en la retina. El equipo de John Wyatt, del prestigioso instituto MIT (Massachusetts Institute of Technology), trabaja en un sistema que contaría con hasta 400 electrodos.

Daniel Palanker, de la Universidad de Stanford de California, propone por su parte una aproximación diferente basada en minúsculas células fotovoltaicas en lugar de electrodos. "Pensamos poder implantar hasta 5.000 de estas células en el fondo del ojo, lo que permitiría tener teóricamente una resolución diez veces mejor", explicó George Goetz, miembro del equipo de Palanker.

El sistema podría también ayudar a personas que perdieron la vista a causa de una degeneración macular asociada a la edad, señaló. Las células fotovoltaicas convierten la luz en impulsos eléctricos que estimulan las células nerviosas de la retina. Éstas, a su vez, transmiten las señales al cerebro. El sistema fue probado con éxito en ratas, y los primeros ensayos clínicos podrían comenzar en el próximo año, probablemente en Francia.

Grace Shen, directora del programa de investigación sobre la retina del National Eye Institute, que financia una parte de la investigación, apuntó a que "el ojo biónico puede funcionar, pero hay todavía mucho por hacer" y señaló que los trabajos realizados en células madre y la optogenética son igualmente prometedores. La optogenética permite modificar genéticamente células de la retina para hacerlas de nuevo sensibles a la luz.

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