Jueves, 16 de noviembre de 2006
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SOCIEDAD

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Neandertales y humanos modernos comparten el 99,5% de su genoma
Un estudio indica que las dos especies se 'separaron' genéticamente hace 500.000 años
Neandertales y humanos modernos comparten el 99,5% de su genoma, según un estudio que se publica en la revista 'Science'. Los genomas de neandertales y humanos modernos son idénticos en más de un 99,5%, si bien existen pocas pruebas de que los neandertales contribuyeran al acervo genético de los humanos actuales.
Neandertales y humanos modernos comparten el 99,5% de su genoma
Recreación de un neandertal. / EFE
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Los investigadores publican además otro estudio en la revista 'Nature' sobre el análisis de un millón de pares de bases del ADN neandertal y su comparación con el ADN humano y de chimpancé. Los investigadores han realizado un análisis detallado del ADN neandertal de los restos fósiles procedentes de la Cueva Vindija en Croacia que proporciona información única sobre los cambios genéticos que acompañaron la transición de los primeros homínidos al hombre moderno. El estudio supone un claro avance en los esfuerzos científicos por secuenciar el genoma del neandertal.

En el estudio de 'Nature', los resultados sugieren que el ADN Neandertal y humano divergieron hace unos 500.000 años. Por divergencia se entiende que las características genéticas de ambas especies se separaron y comenzaron a acumular cambios independientemente. Los datos también indican que el tamaño de población efectivo de los ancestros comunes de los humanos y los neandertales, el número de individuos necesario para producir la diversidad genética observada en una población, fue similar al de los humanos actuales. Esto sugiere que los primeros homínidos, como los neandertales, podrían haberse expandido a partir de poblaciones de pequeño tamaño, como los humanos modernos.

Por su parte, en el estudio de 'Science' los investigadores señala que los humanos modernos y los neandertales se separaron de un linaje común hace 370.000 años y no existen evidencias de un cruce entre las especies. Los expertos explican que los estudios previos de ADN neandertal se habían limitado al ADN de las mitocondrias celulares, que es menos útil que el nuclear para el estudio evolutivo.

 
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