Rajoy defiende la presencia militar española en el Báltico por la amenaza rusa

Mariano Rajoy, en su visita a Estonia. / @marianorajoy I Atlas

El presidente del Gobierno visita a las tropas destacadas en Estonia y Letonia para transmitirles su apoyo en favor de la «seguridad nacional»

Mateo Balín
MATEO BALÍNMadrid

Casi dos años llevaba el presidente del Gobierno sin visitar a las tropas españolas en el extranjero. El último desplazamiento fue en noviembre de 2015 al sur de Turquía, donde se encuentra una batería antiaérea de misiles Patriot y 130 militares del Ejército de Tierra. En esta ocasión, Mariano Rajoy ha viajado a Estonia y Letonia para conocer de primera mano la operación de policía aérea y terrestre en el Báltico. Una misión disuasoria de la OTAN frente a las potenciales agresiones de Rusia. Todo ello en un contexto de permanente 'guerra fría' desde la invasión de Crimea y la crisis de Ucrania de 2014.

Acompañado por la ministra de Defensa, María Dolores de Cospedal, el jefe del Ejecutivo ha llegado a las 14:30 de la tarde a la base aérea de Ämari, Estonia -una hora menos en España- en un avión Falcón de la Fuerza Aérea Española. Ante los 128 militares del destacamento Ámbar, Rajoy ha mostrado su "orgullo como español y presidente del Gobierno" por la tarea que realizan las tropas en el país de la Unión Europea más alejado de España.

"Ustedes contribuyen con la presencia de los cinco cazas F-18 a que un millón de estonios estén más seguros. La seguridad nacional y nuestros intereses están también en la solidaridad con nuestros aliados y en el cumplimiento de nuestros compromisos internacionales", ha señalado Rajoy desde el hangar central del destacamento, escoltado por los militares y un imponente caza bombardero del Ala 15 de la base aérea de Zaragoza.

Posteriormente se ha reunido con el primer ministro estonio Jüri Ratas, que desempeña durante el segundo semestre de este año la Presidencia de turno de la Unión Europea. Es muy significativo este encuentro en tanto en cuanto los Estados bálticos han tenido cabida en el debate político español, sobre todo desde el soberanismo catalán debido a su condición de antiguas repúblicas de la URSS que lograron independizarse en 1991.

18 interceptaciones

Es la primera vez que Rajoy visita estas misiones que desarrollan el Ejército del Aire y el Ejército de Tierra. El primero de ellos, en la base aérea de Amari, corresponde a la rotación de la Policía Área Báltica que España desempeña desde el 3 de mayo hasta el 31 de agosto. Hasta la fecha se ha registrado 18 interceptaciones 'pacíficas' de aviones militares rusos en el espacio vigilado.

La misión de los F-18 consiste en proteger la soberanía aérea de los Estados bálticos al no disponer éstos de recursos suficientes para llevar a cabo esta labor. Además, contribuyen al tránsito seguro del tráfico aéreo de un área de entre 60.000 y 80.000 kilómetros cuadrados (un poco menos que el tamaño de Andalucía). Los cazas del Ala-15 ya se trasladaron entre 1992 y 2004 a Italia en diferentes rotaciones para las operaciones de la OTAN en Bosnia-Herzegovina y Kósovo.

En la misión de Letonia, que Rajoy visitará este martes, se encuentran las unidades acorazadas españolas que participan en la denominada Presencia Avanzada Reforzada dentro de la política de disuasión y defensa de la OTAN. España está encuadrada en el Batallón multinacional canadiense y lo hace con 310 efectivos, principalmente de la 'Brigada Extremadura XI', con base en Badajoz, y de la Agrupación de Apoyo Logístico número 61, destacado en Valladolid. Aporta cuatro carros de combate 'Leopardo' y 12 vehículos de infantería Pizarro. Además de los canadienses, se integran en este batallón efectivos de Polonia, Italia, Eslovenia y Albania.

Esta es la primera vez que España despliega carros de combate en el exterior, que ha supuesto un importante esfuerzo logístico para el Ejército de Tierra, según el Gobierno. Para ello ha tenido que trasladar los 'Leopardo' y los 'Pizarro' desde un carguero con bandera de Antigua Bermuda, llamado Friedrich Russ, contratado por el Ministerio de Defensa y que salió del Puerto de Vigo a principios de junio.

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