Audi A8, la joya de la corona

Audi A8, la joya de la corona

El nuevo Audi A8 llegará al mercado a finales de octubre, con un precio de 97.500 euros para el A8 3.0 litros V6 TDI de 286 caballos

MANU CORTÉS

En su cuarta generación, el Audi A8 se convierte otra vez en uno de los principales referentes del segmento de berlinas de lujo “premium”. Con un nuevo lenguaje de diseño, un innovador principio funcionamiento en su pantalla táctil y un sistema de propulsión electrificado, el nuevo portaestandarte de la marca alemana de los cuatro aros es también el primer automóvil de producción en el mundo desarrollado para una conducción altamente autónoma (nivel tres sobre cinco posibles, para llegar al coche totalmente autónomo; el primer coche de serie que lo acredita).

Desde 2018, Audi introducirá gradualmente sobre el A8 más funciones de conducción automatizada, como el aparcamiento pilotado en plazas de aparcamiento y en garajes o el asistente para la conducción pilotada en atascos.

Una nueva era para el diseño de Audi

El nuevo A8 señala la llegada de una nueva era para el diseño de Audi. El frontal con la parrilla Singleframe, ahora más ancha y poderosa simbolizan elegancia deportiva y sofisticación, lo que le otorga una presencia imponente, tanto en la versión de carrocería estándar de cuatro puertas con maletero separado de 5,17 metros de largo o en la versión A8 L, con una distancia entre ejes alargada 13 centímetros.

El modelo superior de la gama Audi, expresa su identidad tanto de día como de noche, bien mediante los llamativos grupos ópticos delanteros “HD Matrix led” con iluminación mediante láser, o bien con las luces traseras combinadas con una tira horizontal con tecnología led que conecta ambos pilotos traseros.

El interior del nuevo A8 recuerda a un salón amplio y suntuoso. Comparado con el modelo anterior, el espacio en el habitáculo ha crecido sustancialmente en las dos versiones de carrocería. La gama de equipamientos y materiales disponibles es muy extensa, desde las perforaciones en la tapicería de los asientos hasta la apertura y cierre eléctricos de las salidas de ventilación.

De manera opcional en el modelo A8 L, se combinan cuatro ajustes diferentes y un apoyo para los pies. En este asiento, el pasajero puede calentar y activar la función de masaje para los pies (incorporada en el respaldo del asiento delantero) con múltiples configuraciones. Los nuevos reposacabezas de confort completan la experiencia. Los pasajeros de las plazas traseras también pueden controlar una serie de funciones, como la luz ambiente, la nueva luz de lectura “HD Matrix” o la función masaje de los asientos, además de poder realizar llamadas de teléfono.

Este mando remoto para las plazas traseras es un dispositivo móvil alojado en reposabrazos central trasero, con una pantalla led y el tamaño de un smartphone. La arquitectura del salpicadero tiene un diseño netamente horizontal, con un sistema de manejo radicalmente nuevo que elimina los usuales botones giratorios o pulsadores del modelo anterior; el salpicadero está, en gran medida, libre de interruptores. En el centro hay una pantalla táctil de 25,7 cm (10,1 pulgadas) que, cuando está apagada, parece casi invisible dentro de un entorno negro muy brillante.

El conductor puede operar el sistema de información y entretenimiento con un dedo sobre esta gran pantalla. También puede usar una pantalla táctil secundaria en el centro de la consola para acceder al climatizador, las funciones de confort o para introducir texto. Cuando el conductor activa una función en las pantallas superior o inferior, oye y siente un «clic» como modo de conformación. Los botones con apariencia de cristal responden de la misma manera. Esta combinación de respuesta acústica y táctil, junto con el uso natural de gestos como el barrido, hacen al nuevo sistema de control “MMI Touch Response” especialmente seguro, intuitivo y fácil de usar.

El A8 también puede “conversar” de forma inteligente. El conductor puede activar una serie de funciones mediante una nueva forma de control por voz. La información de los destinos o las fuentes de música están disponibles bien a bordo o bien proporcionadas por una conexión en la nube a velocidad 4G. Los numerosos servicios del sistema “Audi Connect” incluyen reconocimiento de señales de tráfico e información sobre riesgos, además de un innovador sistema de comunicación “Car to X” que recoge la información de los dispositivos de “inteligencia” de otros modelos de Audi.

Otra nueva característica es la navegación optimizada, con una función de auto aprendizaje basado en las rutas ya recorridas. El mapa también incorpora modelos en 3D altamente detallados de las principales ciudades europeas, para mostrarlas de forma aún más realista. La última versión de la plataforma modular de información MIB 2 Plus, ejerce el control de todas estas funciones; mediante un avanzado procesador genera los gráficos en el “Audi Virtual Cockpit”, una instrumentación digital con resolución full HD de 1.920 x 720 píxeles.

El equipo de audio Bang & Olufsen del nuevo Audi A8 crea una nueva experiencia espacial de sonido. Por primera vez, los ocupantes de plazas traseras también pueden disfrutar de su sonido 3D con la magnitud espacial de altura. La música se difunde exactamente como si estuviera grabada en una sala de conciertos gracias a un algoritmo desarrollado por Audi. Su calidad de sonido se combina con la del más avanzado estándar de telefonía gracias al “Audi Phone Box” para que el usuario pueda experimentar al máximo nivel el sonido y la calidad de la conexión.

Primicia mundial: la conducción pilotada

El nuevo A8 es el primer automóvil de producción desarrollado específicamente para una conducción altamente automatizada. El sistema “Audi Traffic Jam Pilot” toma el control de la conducción del vehículo en circulación lenta, hasta 60 km/h en autovías y autopistas, donde haya una barrera física entre los dos sentidos de circulación. El sistema se activa mediante un botón situado en la consola central y se encarga del arranque, la aceleración, la dirección y la frenada. El conductor ya no necesita supervisar constantemente lo que hace el coche, puede quitar las manos del volante, centrarse en diferentes actividades proporcionadas por el vehículo, como ver la televisión, en función de las leyes de cada país. Tan pronto como el sistema llega a su límite, requiere al conductor para vuelva a llevar a cabo la tarea de conducir.

En España, de momento habrá que esperar bastante hasta que se puedan modificar expresamente estas acciones del conductor, ya que el reglamento de la Ley de Seguridad Vial prohíbe expresamente retirar las manos del volante o cualquier acción que denote aparentemente falta de control del vehículo. De todas formas, el sistema de “conducción autónoma” de Audi es revolucionario desde una perspectiva técnica. Durante la marcha en modo pilotado, un controlador central de asistencia a la conducción monitoriza permanentemente el entorno mediante las lecturas de distintos sensores. Además del radar, una cámara frontal y los sensores de ultrasonidos, el nuevo A8 es el primer modelo que dispone de un escáner láser.

Los sistemas de asistencia a la conducción “Remote Parking Pilot” y el “Remote Garaje Pilot” pueden conducir por sí mismos al A8 para entrar y salir de un lugar de aparcamiento o de un garaje, maniobras supervisadas por el conductor, que no necesita estar dentro del coche. Puede activar la función apropiada mediante su «smartphone» con la nueva aplicación “my Audi”. Para monitorizar la maniobra de aparcamiento, se mantiene pulsado el botón AI y se puede ver la imagen directa en su dispositivo generada por las cámaras de 360 grados. Una vez que ha finalizado la maniobra, el sistema engrana automáticamente la posición P del cambio automático Tiptronic, parando el motor y apagando el contacto.

El comportamiento del nuevo A8 alcanza los límites mismos de lo físicamente posible, gracias a la dirección dinámica a las cuatro ruedas, que combina un tacto directo y deportivo con una extraordinaria fidelidad de trayectoria. Dependiendo del rango de velocidad, las ruedas traseras se mueven en la misma dirección que las delanteras o en dirección contraria. La respuesta del coche se torna incluso más dinámica y precisa con el diferencial deportivo, que distribuye activamente el par de las ruedas traseras, como complemento a la tracción total permanente Quattro que viene de serie en todos los Audi A8.

La segunda nueva tecnología que mejora de forma sobresaliente el comportamiento del A8 es un sistema de suspensión activa que, dependiendo de las preferencias del conductor y de las condiciones de circulación, es capaz de elevar o bajar independientemente cada rueda mediante actuadores eléctricos. Esta posibilidad confiere un enorme margen de funcionamiento a las condiciones de marcha, que abarca desde el suave confort de suspensión característico de un sedán de lujo hasta el dinamismo de un deportivo.

También puede elevarse rápidamente la carrocería si el sistema de precolisión “pre-sense” detecta la posibilidad de un impacto lateral, lo que reduce las posibles consecuencias del accidente para todos los ocupantes. Este innovador sistema de suspensión obtiene la energía de un sistema eléctrico de 48 V. Audi lo ha instalado por primera vez como el sistema eléctrico principal en todas las versiones del A8. En conjunción con la avanzada suspensión neumática, este vanguardista concepto de suspensión proporciona una experiencia de conducción completamente nueva.

Tecnología de vanguardia

En el momento del lanzamiento al mercado del Audi A8, a finales del mes de octubre, habrá disponibles dos motores turboalimentados de seis cilindros en V: un 3.0 litros turbodiésel TDI y un gasolina 3.0 litros TFSI. El diésel desarrolla 286 caballos de potencia y la versión de gasolina, 340 CV. Posteriormente llegarán dos versiones de ocho cilindros: un diésel 4.0 litros TDI con 435 CV y un gasolina 4.0 litros TFSI con 460 CV. La culminación de la gama de motores será el W12 con 6.0 litros de cilindrada y 12 cilindros.

Los cinco motores funcionan en conjunción con un alternador-motor de arranque movido por correa, el corazón del nuevo sistema eléctrico de 48 V. Esta tecnología denominada MHEV de propulsión híbrida-eléctrica permite que el coche avance con el motor de combustión apagado y que vuelva a arrancar suavemente. También puede realizar un más extenso y eficiente de la función Start/Stop de arranque y parada automática del motor en retenciones y semáforos, y genera hasta 12 kW de potencia en la recuperación de energía. El efecto combinado de estas medidas disminuye aún más el consumo de carburante, hasta 0,7 litros en condiciones de circulación reales.

El modelo A8 L Quattro e-tron, con su potente sistema de propulsión híbrido “enchufable” llegará en una segunda fase de lanzamiento aún sin determinar. Provisto de un motor gasolina V6 de 3.0 litros TFSI y un potente motor eléctrico alcanza los 449 caballos de potencia combinada y 700 Newton metro de par motor. La batería de iones de litio almacena suficiente energía para recorrer unos 50 kilómetros en modo de conducción solamente eléctrico. En opción, se puede cargar por inducción mediante una plataforma en el suelo del garaje que trasfiere la carga a una bobina instalada en el automóvil, con una potencia de 3,6 kW.

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