El sector del huevo

JUAN QUINTANA - LA TRILLA

La salidadel mercado de una parte significativa de la producción europea de huevo, como consecuencia de la crisis del fipronil del verano, ha producido una importante reducción de oferta, lo que ha disparado el precio en origen. Datos de octubre ya mostraban cotizaciones el 80% por encima que el mismo mes del año anterior y casi el 50% superiores al 2015. La tendencia sigue al alza.

Este incremento no ha llegado al consumidor, al menos en el mediano y gran comercio, ya que los contratos de temporada con los proveedores dan estabilidad al mercado. Perjudica al ganadero que vende por este canal, si bien es cierto que en otras ocasiones con bajos precios, este tipo de acuerdos les favorece. Diferente es el pequeño comercio, que no compra con contratos a medio plazo, sino a precios de mercado, donde su valor sí se ha disparado.

Si la escasez de oferta se mantiene, en los meses próximos sí lo notará el consumidor, también en alimentos que lo utilizan como ingrediente. Además hay que recordar que en fechas navideñas, al igual que sucede con otros muchos productos, la demanda crece de manera significativa, lo que puede desequilibrar todavía más la balanza.

Con carácter general, al productor esta coyuntura le está permitiendo cerrar el 2017 bastante mejor de lo esperado, de la misma manera que en el 2015 la gripe aviar en EEUU también favoreció una inesperada reactivación de la industria española, aumentando la demanda y subiendo las cotizaciones.

De acuerdo con los últimos datos disponibles, en el 2016 se contabilizaron 1.193 granjas de producción de huevos y más de 48 millones de gallinas ponedoras, de las que solo 123.500 se localizan en La Rioja. Un sector que, al contrario de lo que sucede en otros países europeos, cría el 93% de gallinas ponedoras en explotaciones con jaulas acondicionadas. En cuanto a producción, rondó los 1.100 millones de docenas, por valor superior a los 991 millones de euros. En esta región se produjeron 2,7 millones de docenas de huevos, de las que el 10% provienen de granjas ecológicas o gallinas camperas.

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