esto era un pantano

Mansilla baja por primera vez en su historia del 15%, mientras los vecinos recuerdan nostálgicos su pueblo, más al descubierto que nunca

esto era un pantano
Justo Rodriguez
LA RIOJA | EFELogroño

Mansilla está como nunca. El embalse que abastece a la cuenca del Najerilla está muy cerca de ser un ex-pantano: la falta de lluvia de los últimos meses ha llevado al que el embalse se encuentre más bajo que nunca, apenas al 14,7 por ciento de su capacidad. Es la primera vez que baja del 15% desde que existe.

La bajada ha supuesto un sinfín de problemas, sobre todo para los regantes que ven sobre sus cabezas la posibilidad de una prohibición del riego que acabe con sus cultivos, muchos a punto de la cosecha. El pantano, mientras, se ha hecho casi famoso en medios nacionales e internacionles, gracias a las fotografías del pueblo emergido. Lo que también da alas a la nostalgia de los mansillanos, que pueden ahora pasear por el antiguo pueblo sumergido desde 1960 y recorrer sus calles empedradas con nostalgia y emoción.

Hace apenas un año, este embalse destinado al riego de la cuenca del Najerilla se encontraba al 35 % de su capacidad, que es de 68 hectómetros cúbicos, cuando en la actualidad apenas tiene 10 hectómetros, según datos de la Confederación Hidrográfica del Ebro (CHE).

Rocío Menéndez, vecina de Mansilla de la Sierra desde hace 18 años, ha explicado hoy a Efe que la sequía no ha permitido el baño recreativo en el embalse este verano, pero regala a los visitantes una curiosa estampa del antiguo pueblo serrano, que a principios del siglo pasado llegó a tener 600 habitantes y era cabeza de la comarca.

Gente sólo de paso

"Viene mucha gente a ver el pueblo viejo, pero solo de paso, por lo que este turismo aún no se ha notado en Mansilla", que en la actualidad cuenta con 71 empadronados, ha lamentado esta vecina.

Justo Rodriguez

Cada verano a mediados de agosto ya se ve la torre de la antigua iglesia, pero en otros veranos el embalse aún permitía el baño o utilizar barcas, ha recordado.

Sin embargo, las escasas nevadas del último invierno y la falta de lluvia de los meses pasados ha hecho descender el nivel del agua hasta un nivel histórico, por lo que este mes ya se puede ver el pueblo entero, y recorrer sin dificultad sus calles y plazas.

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Los vecinos de Mansilla de la Sierra que tienen más de 60 años sí conocieron el viejo Mansilla, del que tuvieron que marcharse cuando se construyó una presa para embalsar el agua destinado al riego de los pueblos del Alto Najerilla.

"Los mansillanos más mayores recorren las calles de su pueblo natal con emoción, porque les hace ilusión relatar a sus nietos dónde estaba su casa, pero también sienten mucha nostalgia, porque lo pasaron mal al abandonar sus viviendas, que quedaron como las dejaron", según Menéndez.

Una mano delante y otra detrás

Al nuevo Mansilla llegaron "con una mano delante y otra atrás", porque no les dieron gratis sus casas, que costaron unas 300.000 pesetas de la época, un precio "caro" para un pueblo cuyas calles entonces estaban casi sin asfaltar y aún no había luz eléctrica, ha indicado.

Por ello, muchos de los vecinos originarios de Mansilla, que llegó a ser el pueblo más importante de las Siete Villas, optaron por emigrar, algunos a Argentina, y emprender una nueva vida fuera de esta localidad, dedicada tradicionalmente al ganado.

Sin embargo, en la actualidad la villa cuenta con ocho niños censados, la mayor cifra de los pueblos de la zona, que se encuentra ubicada en el suroeste de La Rioja, a 72 kilómetros de Logroño.

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