El 'paciente' ideal: 1 milímetro de longitud, transparente y con sólo 959 células

Hay varias características que convierten al Caenorhabditis elegans, el C. elegans, en el 'paciente' ideal para los investigadores. De un milímetro de longitud en su edad adulta, es transparente, lo que facilita su observación al microscopio; además, es hermafrodita, lo que favorece la obtención y mantenimiento de individuos con mutaciones recesivas; y, a la vez, con 959 células, es uno de los organismos animales más simples que cuentan con sistema nervioso y digestivo bien definidos. Además de ser fácil de mantener en el laboratorio, su corta vida, de 2 a 3 semanas, hacen de él un modelo de alto rendimiento con resultados en corto plazo de tiempo.

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