Los juegos de azar generaron en La Rioja 9 millones de euros en tributos en el 2017

Un grupo juega a la ruleta en un casino./L.R.
Un grupo juega a la ruleta en un casino. / L.R.

El sector, que cuenta con 315 empleos, se mantiene estable aunque preocupa el control de los juegos y apuestas online

MARÍA CASADO Logroño

El sector del juego no es una actividad más, tiene sus particularidades. Y esta semana va a tener protagonismo extra en La Rioja por la celebración del III Foro Nacional del Bingo en Logroño (este martes, día 10). Pero, ¿cómo se encuentra el sector en general? Como en casi todo, las nuevas tecnologías han cambiado el paradigma y también las modalidades de juego: el mundo online gana paulatinamente terreno al presencial. «La tendencia de los juegos de azar en La Rioja se mantiene estable tanto en recaudación como en locales: tenemos un casino, cuatro bingos, 21 salones de juego, que es quizás lo que más está proliferando, y otros lugares de apuestas», explica la directora general de Tributos, Cristina Bella.

En términos económicos, «supone una recaudación tributaria importante de 8,99 millones de euros a cierre del 2017; genera una inversión de más de 10 millones de euros; y da lugar a 315 puestos de trabajo directos. Es, por tanto, una industria, que además de que está de moda hay que cuidarla porque genera riqueza en el territorio riojano», precisa Bella.

Dentro de los gremios, el bingo, como señala la directora, es de los más arraigados a la cultura riojana: «Hace poco estuvieron a punto de cerrar la mitad, pero acometimos alguna modificación normativa para adaptarla a la realidad actual y los han logrado mantener», explica Bella.

Más

«Nos encontramos en un proceso de cambio donde la implementación de las nuevas tecnologías nos están proporcionando nuevas modalidades para el juego del bingo. El Gobierno de La Rioja ha aprobado novedades que nos ofrecen mayor flexibilidad en la oferta, pudiendo mezclar terminales electrónicos y métodos tradicionales», explica Antonio Gallardo, presidente de ABIR (Asociación de Bingos de La Rioja). Es decir, en un mismo espacio se puede jugar con cartones de papel, al modo clásico, o con tablet, vía electrónica.

«Además, esta nueva reglamentación nos permite la realización de partidas simultáneas interconectadas entre bingos de forma que bingos más pequeños oferten premios interesantes», añade Gallardo. La directora general explica que «ya hay un protocolo suscrito para esa interconexión entre los bingos de La Rioja y los de la Comunidad de Madrid, y en unos meses estará activo, cuando los operadores vean el sistema con el que quieren funcionar». Gracias a todos estos cambios, tal como apunta Gallardo, «somos la comunidad que más creció el año pasado».

La regulación online, a debate

¿Y el resto de modalidades? Se mantienen más o menos, siendo las máquinas las que más recaudación generan. Pero lo que coincide es la irrupción de una competencia difícil de controlar: la del juego y las apuestas online. «El juego online se regula por primera vez en España en el 2011. La competencia se la ha atribuido el Estado y las comunidades autónomas la tenemos para el juego presencial. A las regiones les parecía una competencia desleal y empezaron a tratar de regularlo cada una localizando la dirección IP (el número de identificación de Red) del usuario y de la empresa de juego... Pero no está siendo nada fácil», reconoce Bella.

Todo ello está generando discrepancias entre Estado y Comunidades Autónomas que, destaca la directora, «llevan 30 años procurando proteger a menores, a prohibidos y a la población en general, y ahora no hay control de la publicidad, se anuncia en eventos deportivos... En breve se aprobará el Real Decreto de Comunicaciones Comerciales, que va a regular el tema de la publicidad en el juego, pero será un mínimo».

Campañas divulgativas

«Queremos proteger al juego presencial, que al final es el que genera riqueza en la región, y además tiene sistemas de control y socializa, a diferencia del online», reconoce Bella. Para ello, en octubre se puso en marcha una campaña de protección del juego presencial y prevención de problemas relacionados con el juego online, en la que también participó ARJA (Asociación Riojana de Jugadores de Azar en Rehabilitación), y estuvo dirigida a jóvenes, niños, profesores...

«Queremos proteger el juego presencial que genera riqueza y tiene control»

«Queremos proteger el juego presencial que genera riqueza y tiene control» CRISTINA BELLA / DIRECTORA GENERAL DE TRIBUTOS

Para los próximos meses, tal como anuncia la Dirección General de Tributos, llegará el Plan de Educación Cívico Tributaria. En él participan otras tres consejerías (Educación, Salud, Justicia e Interior y Servicios Sociales), así como ARJA y la Policía Nacional y tratará de divulgar en colegios e institutos sobre el juego: derechos, deberes, riesgos, testimonios de ARJA, habrá políticas públicas...

«Sabemos que es una industria desconocida y no siempre tiene buena imagen, pero nuestra apuesta es que se vea su potencial, que tengan acuerdos de formación con la universidad, dar a conocer lo que revierte en la sociedad... Educar sobre el juego para evitar problemas, etc.», concluye.

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