Fitch destaca «la fortaleza económica» de La Rioja y su capacidad para «afrontar» el reto demográfico

Imagen de archivo de una empresa champiñonera de La Rioja. :: justo rodríguez

La agencia de calificación certifica que la región está en condiciones de soportar el desafío de un mayor y creciente gasto público en servicios sociales y sanidad

MARÍA JOSÉ GONZÁLEZ GALINDO LOGROÑO.

La Rioja «es una región económicamente fuerte» y está «preparada para hacer frente al reto demográfico». Esa es la conclusión de un informe elaborado por la agencia de calificación Fitch, cuyos contenidos presentó ayer el titular de Administración Pública y Hacienda, Alfonso Domínguez. No obstante, el consejero sostuvo que para afrontar este 'invierno' demográfico «necesitamos más recursos y, para ello -incidió-, es preciso no solo una política económica que genere empleo, sino también un nuevo sistema de financiación autonómica».

En el periodo 2012-2016, la población riojana descendió el 2,4%, debido sobre todo al retroceso del colectivo de inmigrantes, como consecuencia de la crisis. Fitch prevé que esta tendencia se mantendrá en la próxima década y así, para el periodo 2016-2026, estima que La Rioja perderá otro 5,1% de población.

LAS CIFRAS

2,8%
es el porcentaje de crecimiento que registrará la economía riojana este año, según pronostica Fitch.
7,2
es la ratio en la que el PIB per cápita de La Rioja supera a la de promedio del país.
3,6
puntos es el diferencial de la tasa de paro regional respecto a la media de España

Pero la agencia (en este informe no evalúa la deuda pública) no sólo se detiene en el descenso del número de habitantes. Por un lado se fija en su envejecimiento, ya que en el 2016, el 20,1% de la población tenía más de 65 años (18,6% en España) y el 3,7% más de 85. Y, por otro, subraya su distribución desigual, ya que el 62% está concentrada en el entorno de Logroño y 145 de los 174 municipios de la comunidad cuentan con menos de mil habitantes.

LA FRASEAlfonso Domínguez Gobierno de La Rioja «El nuevo modelo de financiación autonómica debe aportar recursos»

Domínguez explicó que Fitch «alerta de la repercusión que estos fenómenos pueden tener en el gasto social y sanitario de la región». En concreto, la agencia destaca que las partidas del Servicio Riojano de Salud se han ampliado a 270 millones de euros este año y representan el 19% del presupuesto total de la región. Además, el gasto social ha crecido hasta los 152 millones, el 3,3% más que en el 2016, y copa el 10% del presupuesto de La Rioja.

Sin embargo, «el informe confirma que La Rioja está preparada para hacer frente al reto demográfico y a su repercusión sobre el gasto público gracias a la fortaleza del modelo económico y a la consolidación de la recuperación», resaltó el consejero. Según Fitch, los ingresos no financieros «están íntimamente relacionados con la actividad económica regional; así, a más actividad, mayores ingresos con los que hacer frente a este desafío». Además, «esto repercute también en las entregas a cuenta que recibimos del Estado, que representan el 85% de los ingresos no financieros».

En este sentido, el consejero afirmó que ante el reto demográfico «necesitamos más recursos». Pero no sólo los que propicien una política económica que genere empleo. «También es preciso que el nuevo sistema de financiación autonómica atienda este tema», enfatizó.

Fitch recalca que «La Rioja es una región pequeña pero económicamente fuerte», en la que los sectores industrial y agrícola representan el 26% y el 6% del PIB regional, respectivamente, frente al 16% y al 2,3% de media del país. La agencia también destaca la importancia del turismo, del calzado y de la industria vinícola (826 bodegas y 6.234 trabajadores), que copa el 40% de las ventas de vino de calidad en España.

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