Detenidos 4 riojanos en una operación contra una red de tráfico de animales

La Guardia Civil desmantela una banda de 29 miembros y se incauta de 2.000 ejemplares procedentes de África e Iberoamérica

L.J.R. LOGROÑO.

La Guardia Civil ha detenido a 29 personas en distintos puntos de España y en otros países acusados de pertenecer a una organización internacional dedicada al comercio ilegal de especies de aves. A todos los arrestados, a quienes además se les ha incautado más de 2.000 animales, se les imputan los supuestos delitos de contrabando, contra la fauna y maltrato animal, todo ello bajo estructura de red criminal.

Según ha podido saber Diario LA RIOJA, cuatro de esas detenciones (tres varones y una mujer) se practicaron en La Rioja y agentes del Seprona registraron una vivienda en Logroño. Dentro de la misma operación se enmarca la investigación por parte de la Guardia Civil de Navarra de una vecina de Logroño de 29 años que fue sorprendida en el aeropuerto de Pamplona con setenta aves exóticas sin declarar y sin documentación que transportaba en una maleta desde Uruguay.

Los detenidos
Son 29 personas en todo el país, de las que cuatro son riojanas. El cabecilla era un ciudadano español con residencia en Álava.
Los animales
La Guardia Civil intervino más de 2.000 animales en la operación.
Colaboración policial
Han colaborado autoridades policiales y otras instancias administrativas de 18 países de África e Iberoamérica.

Según informó la Benemérita en un comunicado, la operación, denominada Suzaku, se desarrolló en coordinación con Europol y con la participación de diversos países de África e Iberoamérica, especialmente México.

El cabecilla era un ciudadano residente en Álava, que ya había sido condenado por hechos similares, y que coordinaba los viajes de diferentes miembros de la banda a diversos países para retornar con aves muy solicitadas en mercados nacionales y europeos. Estas aves eran extraídas del medio natural y se exportaban de manera ilegal. La organización contaba con una red de operadores que, mediante el empleo de 'mulas', transportaban aves de multitud de especies a España desde diferentes puntos de África e Iberoamérica.

La banda, que utilizaba diversas formas de ocultación, introducía en España aves con diferentes grados de protección, tanto incluidas en los Apéndices del Convenio CITES como amparadas por las legislaciones nacionales de los países de origen. En su empeño por ocultar a los animales, muchos fallecían en el recorrido, a veces superando unas tasas de mortalidad del 50%.

Los miembros de la red en ocasiones actuaban de manera independiente y, en otras, contaban en los países de origen de los animales con mafias asociadas que se encargaban de proporcionar el 'suministro' a quienes viajaban, concertando encuentros en el área de tránsito internacional de un aeropuerto, detalló también la Guardia Civil.

En ese punto, la 'mula' española recibía una maleta con los animales que la organización local había logrado introducir eludiendo los controles policiales y aduaneros y cogía su vuelo con destino a España donde se volvían a eludir los controles fronterizos a su llegada. Para no ser descubiertos utilizaban varios puntos de entrada de aeropuertos en España.

Según el Instituto Armado, la red pudo haber obtenido en los últimos años beneficios superiores al medio millón de euros ya que, por un ejemplar, pedían cuatro o cinco veces su valor pudiendo, en ocasiones superar 60 veces esa cantidad. Es el caso, por ejemplo, de los tucanes, que los adquirían a expoliadores locales por 50 euros el ejemplar, cuando su valor más bajo de venta en Europa ronda los 3.000 euros.

La operación fue desarrollada por la UCOMA del Seprona de la Guardia Civil, con el apoyo de la Unidad Orgánica de la Policía Judicial de la zona del País Vasco, las Secciones del Seprona de las Comandancias de Madrid, Burgos y La Rioja, así como organismos de muy distinta naturaleza. Asimismo, fue fundamental el apoyo prestado por Europol y Ameripol, que coordinó las acciones con los diferentes países de Iberoamérica.

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