DÉFICIT PROTEICO

JUAN QUINTANA LA TRILLA

La producción mundial de soja se ha multiplicado por más de diez en los últimos 50 años. Uno de los catalizadores de este mercado ha sido el desarrollo de sojas transgénicas que han facilitado y abaratado enormemente el cultivo, lo que ha permitido su crecimiento acelerado en EEUU y Sudamérica. Casi el 100% de la soja cultivada en Argentina es transgénica, mientras que en Brasil y EEUU ronda el 65% y el 90%, respectivamente.

El Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA) estima que en la campaña 2017-2018 se rozarán los 345 millones de toneladas de producción, una cantidad todavía pequeña en relación con las más de 2.000 millones de toneladas de trigo, maíz y arroz en su conjunto. Sin embargo, la tendencia de crecimiento es muy elevada, por encima de los cereales de mayor mercado, pudiendo en la próxima década superar la producción de estos cultivos.

La UE importó más de 31 millones de toneladas de torta de soja en la campaña 2015/16, con una producción muy reducida (1,5 millones de toneladas).

El aumento de la población mundial y el aumento del nivel de vida de muchas economías requieren producción de proteína de forma creciente y acelerada, sobre todo por el fuerte incremento del consumo de carne. Si se parte de la base de que renunciar al consumo de carne es hoy por hoy una quimera, se hace necesario avanzar en nuevos modelos de obtención de proteína. Algunas alternativas con altos rendimientos y elevados índices de conversión ya están muy avanzadas, como es el caso de las harinas proteicas a partir de insectos. Desde el 1 de julio, esas harinas están autorizadas en piensos para peces en la UE. A medio plazo probablemente se incorporará a nuestra cadena alimentaria por otros canales, como es la alimentación de otras ganaderías y, por qué no, para consumo humano.

El desarrollo de otras fuentes está aún en fase embrionaria, pero se sigue avanzando. Es el caso de la obtención de proteína a partir de CO2 y electricidad o incluso, la fabricación directa de piezas de carne no provenientes de animales. Una realidad-ficción cada vez más próxima.

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