La cifra de riojanos en el extranjero se duplica en sólo una década hasta los 19.216 actuales

La cifra de riojanos en el extranjero se duplica en sólo una década hasta los 19.216 actuales

La colonia riojana en el exterior, 14.980 de ellos en América, se incrementó el pasado año en 849 nuevos miembros, el 4,6% más

Roberto G. Lastra
ROBERTO G. LASTRALogroño

El planeta se ha convertido en la tercera gran 'localidad' de La Rioja, tras Logroño y Calahorra. La colonia riojana en el extranjero se ha duplicado en apenas una década hasta cerrar el 2017 con un total de 19.216 personas, el equivalente a la población actual de Haro y Nájera o a la suma total de los empadronados en otras tres cabeceras de comarca: Alfaro, Santo Domingo y Cervera.

La marcha de jóvenes a los que la crisis económica les ha negado una oportunidad laboral digna en su tierra, el retorno de algunos de aquellos nuevos riojanos que llegaron desde sus países a la comunidad en los años de abundancia y la descendencia de aquellos paisanos que hicieron las maletas hace décadas rumbo sobre todo a las Américas no ha dejado de engrosar las cifras de inscritos de la región en el Padrón de Españoles Residentes en el Extranjero (PERE) que elabora el Instituto Nacional de Estadística (INE) en cada ejercicio.

Los 9.774 que figuraban en el informe correspondiente al 1 de enero del 2009 se han convertido al inicio de este 2018 en 19.216 tras una década de incrementos de un millar de nuevos miembros por año.

Así ocurrió también al cierre del pasado año, según el padrón hecho público hace unos días por el INE, que recoge un aumento de la colonia riojana en el exterior del 4,6%, 849 nuevos miembros, algo superior al 3,2% del conjunto de españoles afincados fuera del país, del 3,2%, al sumarse 76.197 personas más a una colonia que ha empezado el año con 2.482.808 integrantes, ligeramente por encima de la cifra total de empadronados en las nueve provincias de Castilla y León.

Sólo una de cada cuatro nuevas inscripciones de La Rioja en el PERE en el 2017 correspondieron a nacidos en la región

En el caso de La Rioja, el número total de nuevas inscripciones durante el año pasado fue de 1.245, de las que sólo el 25%, 315, fue de personas nacidas en la comunidad, ya que otras 68 vinieron al mundo en otra región española y el grueso, 862, el 29,2% del total, no fueron alumbrados en España. Así ocurrió también en la estadística nacional, en la que sólo uno de cada tres nuevos inscritos -56.915 de 163.235- había nacido en territorio español.

En edad de trabajar

Los porcentajes tampoco varían cuando se analiza el conjunto de la diáspora riojana, ya que en sólo uno de cada cuatro casos figura en su documentación la comunidad autónoma como su lugar de nacimiento, 4.565 de los actuales 19.216 riojanos residentes en el extranjero.

Con una cifra ligeramente superior de mujeres -9.720, 406 más que doce meses atrás- que de hombres -9.496, 443 más que un año antes-, el grueso de la colonia riojana son personas en edad de trabajar, hombres y mujeres de entre 16 y 64 años, un colectivo que en el 2009 ascendía a 5.782 personas y que hoy suma 11.893 miembros, 450 más que en el ejercicio anterior . El resto lo integran los 4.269 de 65 años o más, 1.998 hombres y 2.271 mujeres (a 1 de enero del 2009 eran 2.853); y los 3.054 menores de 16 años (1.139 una década atrás), en este caso con mayoría de varones, 1.581 frente a 1.473.

El informe estadístico del INE también permite constatar las localidades riojanas de origen como los destinos preferidos de la emigración riojana. En cuanto a la estación de partida, aporta casi la mitad de integrantes a la colonia regional en el exterior, con 8.801 personas. Por detrás de la capital riojana se sitúan tres cabeceras de comarca -Calahorra (813), Arnedo (409) y Haro (380)- y algunos de los municipios serranos desde donde partió hace décadas gran parte de la diáspora regional: Anguiano (301), Ventrosa (279), Villoslada de Cameros (242), Soto en Cameros (226), Nieva de Cameros (208), Ortigosa de Cameros (205)... Un goteo continuo con riojanos emigrados con raíces en 178 municipios y localidades de la comunidad autónoma.

Padrón español

El Padrón de Españoles Residentes en el Extranjero también ratifica que el destino preferido de los riojanos que optan por hacer las maletas y abandonar su tierra es el continente americano, donde la colonia riojana también se ha duplicado casi en los últimos diez años, al pasar de los 7.885 inscritos a 1 de enero del 2009 a los 14.980 del arranque de este 2018.

Argentina y Chile se mantienen como los núcleos claves de la colonia riojana en el exterior con 6.484 (3.787 al cierre del 2008) y 4.160 (1.807 diez años atrás) censados, respectivamente. En los últimos doce meses, la colonia riojana en Argentina ha sumado 152 miembros más y en Chile, 83. Tras los dos países andinos, otras naciones americanas que acogen una numerosa representación regional son México (669), Brasil (635), Venezuela (542) y Estados Unidos, con 534 riojanos, 56 más que doce meses atrás y pero más que el doble que los 224 censados hace una década.

A la hora de partir, muchos riojanos han optado por reducir la cifra de kilómetros que iban a poner de por medio y se han asentado en algunos de los países que más oportunidades les podían brindar en el viejo continente europeo, donde la colonia riojana ha pasado de sólo 1.715 miembros hace diez años a los actuales 3.854, el 124,7% más. Por países, Francia es el favorito a lo largo de los últimos años (616 riojanos en el inicio del 2009 y 1.321 hoy), seguido de Reino Unido (de 224 a 847), Alemania (de 231 a 570), Suiza (de 252 a 330) y Bélgica (219 a 1 de enero de este año). Más de un centenar de riojanos se han asentado en otros dos países europeos: 129 en Países Bajos y 117 en Italia.

Los otros tres continentes, aunque continúan como la opción minoritaria de los emigrantes de la comunidad han visto también en los últimos años cómo crecía la colonia riojana, con especial presencia en algunos de los países emergentes, principalmente asiáticos. De hecho, la cifra de riojanos en dicho continente ha pasado en la última década de los 91 del inicio del 2009 a los actuales 218, el 169,1% más. Pakistán, con 50 riojanos, Filipinas (33), China (27), Japón (21), Singapur (17) y Tailandia (14) han sido las paradas predilectas para la emigración regional.

El continente africano es el actual hogar de casi otro centenar de riojanos, en concreto 92 personas frente a los 50 que residían en África diez años atrás. Marruecos (39), Sudáfrica (11) y Guinea Ecuatorial (9) han sido los destinos más habituales.

Y por último están los emigrantes riojanos que han cerrado los ojos al cuentakilómetros y han echado raíces en las antípodas. Así, los 43 emigrantes de la región afincados en el 2009 en Oceanía han ascendido hoy a 72, 67 de ellos en Australia y 5 en Nueva Zelanda.

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