Gerry Adams dejará el Sinn Féin en 2018

Gerry Adams anunció ayer en Dublín que deja la presidencia del Sinn Féin. :: Clodagh Kilcoyne / reuters/
Gerry Adams anunció ayer en Dublín que deja la presidencia del Sinn Féin. :: Clodagh Kilcoyne / reuters

El líder del partido asociado históricamente al IRA no será el candidato en las próximas elecciones irlandesas

ÍÑIGO GURRUCHAGA LONDRES.

El presidente del Sinn Féin, Gerry Adams, anunció ayer que pedirá al comité ejecutivo de su partido que organice en 2018 una conferencia especial para la elección de un nuevo líder y que no se presentará como candidato a las elecciones irlandesas, que renovarán el Parlamento de Dublín en 2021. Adams, de 69 años, desveló en la asamblea anual de su partido que Martin McGuinness tenía intención de retirarse de la primera fila el pasado mayo, pero murió tres meses antes.

La diputada dublinesa Mary Lou McDonald es la favorita para sustituirle y fue elegida ayer como vicepresidenta del partido. Tras la muerte el pasado marzo de McGuinness, gran aliado de Adams en los años de conflicto y en el proceso de paz, la diputada en la Asamblea de Belfast, Michelle O'Neill, fue nombrada como líder de los republicanos en Irlanda del Norte. El partido se ha convertido en abanderado de problemas sociales y quiere aprovechar la coyuntura del 'brexit' para lograr un referéndum sobre la unidad de Irlanda en los próximo cinco años, según detalló Adams anoche.

De confirmarse en los próximos meses la elección de McDonald, al cambio generacional hay que añadir otros tres que son significativos en la historia del partido asociado históricamente al Ejército Republicano Irlandés (IRA). La máxima dirigente del partido sería una ciudadana de la República de Irlanda, tras décadas de control por los protagonistas del conflicto en el norte, y sus dos más importantes figuras serían mujeres.

El cambio significaría también que la nuevas líderes no participaron en la actividad terrorista del IRA, aunque tuviesen conexiones afectivas o familiares. Adams siempre ha negado que haya pertenecido al IRA, pero cualquiera que conoce someramente la historia de lo que se conoce como el 'movimiento republicano (suma del Sinn Féin, del IRA y de otros grupos) lo considera como uno de los jefes históricos del IRA y su político más astuto.

Nacido en el barrio católico de Falls, en el oeste de Belfast, Adams trabajaba como camarero en un pub del centro de la ciudad cuando el conflicto sectario desencadenado por la represión del movimiento por la igualdad de derechos llevó a la quiebra parcial del Estado británico en el norte de Irlanda, al desorden y a la reaparición de los grupos paramilitares históricos, republicanos y lealistas probritánicos, que tenían una existencia agónica en 1968.

Adams nació en una familia republicana. Su padre fue militante del IRA y por la vía materna las conexiones con el republicanismo armado eran también antiguas. Testimonios de sus colegas de entonces, de historiadores, de periodistas locales y de fuerzas de seguridad han descrito a Adams como uno de los más importantes dirigentes del IRA en Belfast en aquellos años. En 1971, fue internado en la cárcel sin juicio previo en una operación británica para contener la violencia.

Reformas

Cuando, el año siguiente, el Gobierno negoció una tregua con el IRA, dos jóvenes del norte, McGuinness y Adams, éste desde la cárcel, fueron transportados a Londres para unirse a otros representantes del IRA. En aquel año de 1972, el conflicto violento en Irlanda del Norte se cobró 476 víctimas mortales. En la cárcel, Adams y otros prisioneros del IRA diseñaron una reforma de su organización en estructura de células, con el objetivo de mantener una larga campaña terrorista.

Ascendió a la presidencia del partido en 1983, derribando a líderes del sur de Irlanda que querían mantener la pureza abstencionista en los parlamentos de Belfast y Dublín. La huelga de hambre de los presos del IRA y la elección como diputado del que fuera su primer fallecido, Bobby Sands, habían creado en 1981 las circunstancias para el avance de la estrategia bautizada como una combinación de 'la metralleta y el voto'.

Una larga campaña terrorista desembocó en la década de los noventa en la aceptación por los republicanos de que no podían forzar la retirada británica. Adams y McGuinness tuvieron entonces la habilidad de guiar al IRA y al Sinn Féin a un nuevo entendimiento constitucional, el reflejado en el Acuerdo de Belfast de 1998, que con el paso del tiempo ha integrado al partido político en la política convencional del norte y del sur, representando un programa de izquierda.

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