La Rioja

Los kurdos, a 10 kilómetros de Mosul

Desplazados por la ofensiva de Mosul pasan cerca del campamento de Depaka, al oeste de la ciudad kurda de Erbil. :: alaa al-marjani / reuters
Desplazados por la ofensiva de Mosul pasan cerca del campamento de Depaka, al oeste de la ciudad kurda de Erbil. :: alaa al-marjani / reuters
  • La ofensiva, que avanza con «más rapidez» de lo esperado, atrapa a 1,2 millones de civiles en la ciudad

La ofensiva para recuperar el control de Mosul y expulsar al grupo yihadista Estado Islámico (EI) «va más rápido de lo planeado», según las palabras que el primer ministro iraquí, Haider al-Abadi, pronunció en videoconferencia con París. Irak miró ayer durante unas horas a la capital francesa, donde una veintena de ministros de Exteriores, así como responsables de organizaciones humanitarias, se reunieron para elaborar un plan de estabilización para la hasta ahora capital iraquí del califato.

Sobre el terreno, las fuerzas kurdas, encargadas de los frentes norte y este, volvieron a lograr importantes avances y liberaron otras seis aldeas después de poner en marcha «una operación a gran escala», según informaron en un comunicado. La progresión de la ofensiva los coloca a apenas 9,5 kilómetros de la ciudad. En este nuevo impulso los kurdos contaron con el apoyo de las fuerzas especiales estadounidenses y británicas, que lideraron la toma de Nawaran, según reveló el diario 'The Guardian', en la que no emplearon más de una hora ya que los yihadistas optaron por replegarse. El Ejército de Irak también liberó seis nuevas localidades en las proximidades de Qayara, ciudad en la que tienen su base principal de operaciones.

Los francotiradores, bombas trampa, coches bomba y aviones no tripulados del EI -ayer emplearon al menos dos de estos aparatos, que fueron interceptados- no son suficientes para frenar a las fuerzas iraquíes y kurdas en esta primera fase de la operación, que consiste en limpiar de presencia yihadista todos los accesos a Mosul desde el norte, el sur y el este. La aviación y la artillería volvieron a jugar un papel clave a la hora de facilitar el avance de las fuerzas terrestres.

«El futuro de 1,2 millones de civiles, entre ellos 600.000 niños, atrapados en la ciudad está en juego», advirtieron en un comunicado los organismos humanitarios Oxfam, International Rescue Committee (IRC), el Consejo Noruego para Refugiados y Save the Children con motivo de la reunión en París. En el texto recordaron que si los civiles permanecen en Mosul «se arriesgan a morir por el armamento pesado y a convertirse en escudos humanos, o a quedar atrapados por el fuego cruzado, ser alcanzadas por francotiradores o pisar minas mientras intentan huir».

La huida hacia Raqqa

Las cifras que manejan las ONG tienen nombres y apellidos. Es el caso de Abu Yazan, de 36 años, quien declaró en una conversación telefónica con la cadena Al-Yasira que «no hay salida. Incluso si queremos abandonar la ciudad, ya no es posible. Somos rehenes del EI, los yihadistas han tomado la ciudad como rehén». Yazan, que empleó un nombre ficticio por motivos de seguridad, reveló que la única vía abierta es la que conduce a Siria a través de desierto, pero le parece «demasiado peligrosa», y no quiere arriesgar en el camino su vida y la de sus hijos. Se trata de la ruta que ya han tomado más de 5.000 civiles, según Save The Children, y es el camino que podrían emplear los yihadistas para intentar buscar refugio en Deir Ezor y Raqqa, sus dos bastiones al otro lado de la frontera.

Una posibilidad que denuncian el Gobierno de Damasco y su aliado ruso y a la que también se refirió el presidente francés durante el encuentro diplomático de París. «Tenemos que ser ejemplares en la persecución de los terroristas. El éxito de esta misión no puede ser sólo lograr que los terroristas de Mosul se trasladen a otros lugares donde puedan seguir actuando», advirtió François Hollande.

El miércoles por la noche, el general estadounidense Gary Volesky ya alertó de que «hemos visto movimientos de salida de Mosul y tenemos informaciones que apuntan a que los líderes han huido». Los que permanecen en la ciudad tomada de manera fulminante en junio de 2014 serían la legión extranjera del EI, cientos de combatientes para quienes resulta más complicado escapar, según el oficial estadounidense, que piensa que serán los encargados de defender la plaza.

Desde las calles de Mosul llegan las imágenes de los vídeos de propaganda que difunde el Estado Islámico, que muestran a hombres bien pertrechados patrullando avenidas vacías. Como en Faluya, Tikrit o Ramadi, hasta que no llegue el momento del combate calle por calle no se conoce la resistencia que ofrecerán los aproximadamente 5.000 yihadistas que quedan, según las estimaciones del Pentágono.