La Rioja

Principio de acuerdo en el AVE a La Meca, que pospone su estreno a marzo de 2018

Madrid. Las autoridades ferroviarias de Arabia Saudí y el consorcio hispano-árabe que participa en la construcción del llamado AVE a La Meca han alcanzado un principio de acuerdo para posponer otros 14 meses el estreno oficial de esta megainfraestructura. La nueva fecha, que se fijará en una actualización del contrato, es marzo de 2018.

Así, y aunque el pacto aún debe ser ratificado por los gobernantes saudíes, se cierra un año de desencuentros entre las empresas españolas del proyecto (las públicas Renfe y Adif, junto a las privadas OHL, ACS, Indra, Copasa y Talgo, entre otras) y la autoridad saudí de los ferrocarriles (SRO) por la demora en los trabajos y los sobrecostes. En el primer caso, los contratistas responsabilizan a otro consorcio chino-árabe, encargado de construir la plataforma donde luego se instalarían las vías y otros dispositivos.

Según fuentes empresariales, la SRO reconoce ahora esa circunstancia y por eso otorga 14 meses extra de prórroga para dejar a punto el AVE a La Meca, que se suman a otros 14 que ya habían sido concedidos tiempo atrás. Además, acepta compensar al consorcio hispano-árabe por los retrasos que sean achacables a causas ajenas a él. De momento, les reconoce una compensación de 600 millones de riyales saudíes (unos 151 millones de euros).

De esa suma, no obstante, solo 50 millones de euros corresponderían de forma estricta a sobrecostes, mientras otros 38 millones irían destinados a la puesta en marcha de los trenes de la línea (que pone Talgo) y 63 más para finalizar las estaciones (a manos de Renfe y Adif). Además, las autoridades saudíes han exigido que la explotación del grueso de la línea -para servicios especiales tipo 'chárter' o viajes concretos- comience a partir del 31 de diciembre de 2017, es decir, tres meses antes de la entrega oficial.

La última fase de estas negociaciones la ha llevado 'in situ' el presidente de Renfe, y a su vez del propio consorcio, Pablo Vázquez, que no ha podido contar con la presencia del Rey Felipe VI al aplazarse su viaje al país.

Megacontrato de trenes

De otro lado, la operadora tiene previsto anunciar la semana próxima el adjudicatario de su contrato para fabricar 15 nuevos trenes AVE, pedido ampliable hasta 30 unidades y que incluye su mantenimiento por 30 años.

El importe del concurso alcanza los 2.640 millones. Tras la eliminación de la canadiense Bombardier, la puja está en manos de Talgo, Alstom, CAF y Siemens.