Nadal, en el grupo 'fácil'

Rafa Nadal. :: afp/
Rafa Nadal. :: afp

El español jugará la primera fase del Masters contra Thiem, Dimitrov y Goffin. Federer lo hará frente a Sock, Cilic y Zverev

MANUEL SÁNCHEZ LONDRES.

La ventaja de ser número uno del mundo ha resultado más decisiva de lo que podría parecer. Al menos, a priori. Rafa Nadal, que llega al Masters de Londres con el primer puesto asegurado hasta final de temporada, ha quedado encuadrado en el Grupo A, junto al austriaco Dominic Thiem, el búlgaro Grigor Dimitrov y el belga David Goffin. Un grupo que se adapta mejor a las capacidades del español, con Thiem y Goffin que no huyen de los intercambios largos y con Dimitrov, más polivalente.

El cara a cara con cada uno de ellos también es sangrante para los rivales del balear. Goffin, que es el que menos veces se ha cruzado con Nadal con tan solo dos enfrentamientos, no sabe lo que es ganarle un set al balear. Nadal derrotó a Goffin en sets corridos en Madrid y en Montecarlo, por lo que el duelo en Londres (lunes, 21.00 hora española) será el primero sobre cemento.

Thiem ha sido uno de los habituales rivales de Nadal en las rondas finales de los torneos, sobre todo en la gira de tierra, donde se enfrentaron cuatro veces, con tres victorias para Nadal (Roland Garros, Madrid y Barcelona) y una para el austriaco (Roma). Antes de ello, dos victorias más para Nadal en Montecarlo 2016 y Roland Garros 2014 y una para Thiem, en Buenos Aires 2016. El choque en Londres será el primero que les enfrente en cemento. Mientras, Dimitrov no es ninguna sorpresa para Nadal, ya que ambos se conocen demasiado bien tras haber jugado dos veces en el último mes, con victorias en tres sets para el balear. Previamente, se habían cruzado en nueve ocasiones con 8 triunfos para Nadal y una sola derrota, en cuartos de final del torneo de Pekín en 2016.

En total, Nadal acumula un parcial de 17 victorias y 3 derrotas con sus rivales del Grupo A, índice suficiente como para pensar que una clasificación para las semifinales está al alcance de su mano.

Peor suerte ha tenido el suizo Roger Federer, que debutará con Jack Sock (domingo, 15.00 hora española), y tiene en el Grupo B a Marin Cilic y Alexander Zverev también. Es decir, tres cañoneros muy diferentes a lo que verá Nadal en su grupo. Federer, ya sin opciones matemáticas de alcanzar el número uno este año, busca su séptimo título en las Finales ATP, a donde acude tras saltarse el Masters 1000 de París por problemas en su espalda.

En la modalidad de dobles, Marcel Granollers, que forma pareja con el croata Ivan Dodig, ha quedado encuadrado con Lukasz Kubot/Marcelo Melo, Jamie Murray/Bruno Soares y con los hermos Bob y Mike Bryan.

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