Nadal cerrará 2017 como número uno

Nadal festeja su triunfo de ayer en París. :: efe/
Nadal festeja su triunfo de ayer en París. :: efe

El español accede a octavos de París y se asegura acabar el año en lo más alto de la ATP

MANUEL SÁNCHEZ

madrid. Rafa Nadal necesitaba una victoria en cuatro partidos (uno en París y tres en Londres) para certificar el número uno, y a la primera ocasión, lo consiguió. El balear acabará la temporada como número uno del mundo, confirmado de manera matemática, tras su victoria ante el coreano Hyeon Chung (7-5 y 6-3) en segunda ronda del Masters 1000 de París. Ni siquiera un triunfo invicto de Roger Federer, su más inmediato perseguidor, en la Copa de Maestros (12 al 19 de noviembre) sería suficiente para desbancar a un Nadal que ya tiene en su bolsillo una ventaja superior a los 1.500 puntos. Los más de 10.000 puntos que el manacorense atesora en su casillero le permitirán, además, con casi toda seguridad, llegar al Abierto de Australia como primer cabeza de serie, algo que no ocurre desde la edición de 2014.

Pero no todo fue llegar, vencer y salir como número uno de la central de París. Enfrente estuvo el coreano Chung, jugador con un talento incontestable y una irregularidad patente, que provoca que durante partes importantes de la temporada desaparezca, pero cuando vuelve, es capaz de sacarle los colores a cualquiera. El asiático se adelantó en el marcador, con 'break' a favor, apoyado en uno de los mejores reveses a dos manos de su generación. Chung, más aclimatado a las pistas duras y cubiertas, cedió la ventaja al juego siguiente (2-2) y vio como Nadal le salvó un 0-40 al servicio para luego romperle a 15.

Lo que no pareció tan normal es que el español se despistase y pasase del favorable 5-2 al peligroso 5-5. Ahí, Nadal aguantó el saque importante, y posó la losa definitiva sobre el asiático, cuando en el decimosegundo juego, rompió el saque de Chung para apuntarse el primer parcial. El segundo set fue un clásico para Nadal, Chung se mantuvo fuerte al saque durante tres juegos y en cuando le dio una oportunidad al balear, este rompió en blanco y se llevó el encuentro (6-3).

Con el número uno en el bolsillo, Nadal acabará 2017 como el tenista mejor clasificado del mundo por cuarta vez en su carrera, tras 2008, 2010 y 2013. En este palmarés, aún tiene por delante al estadounidense Pete Sampras, que acabó en el número uno seis veces y a Federer (5).

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