PELOTA

La marcha triunfal de Urrutikoetxea

El vizcaíno, favorito en las apuestas, ha ganado sus cuatro partidos del Cuatro y Medio con una solvencia total

V. SOTO

logroño. Once le hizo Bengoetxea. Doce, Altuna. Artola llegó al cartón 13. Y Ezkurdia, al 14. ¿En la final será distinto? ¿Podrá Altuna, en su segundo duelo directo, variar la imperturbable marcha triunfal de Mikel Urrutikoetxea? En esa esperanza de lo imprevisible se esconde la magia de las finales.

Por eso se ha agotado el papel en uno de los duelos por el título del Cuatro y Medio que más expectación ha generado en el último lustro. Porque Urrutikoetxea parece inalcanzable, sobrio y preciso, pero la afición guarda una esperanza: la magia de Jokin Altuna.

CARTELERA

Hoy, Lanciego (18
00 horas, ETB1)
PARTIDO
Peña II - Iturriaga/Bakaikoa - Salaverri
Víctor - Beroiz/Laso - Aretxabaleta

No ha sido un camino sencillo para el de Amézqueta porque empezó el torneo con la soga al cuello. Urrutikoetxea, su rival de mañana, le pasó por encima en Lecumberri hace poco más de un mes en el primer partido que ambos disputaron en el acotado.

Ese 22-12 obligaba al delantero guipuzcoano a remontar: tenía que ganar dos partidos y, además, minimizar la diferencia de tantos. Lo logró ante Artola, al que dejó en 7 después de una exhibición, y ante Ezkurdia, al que frenó para bloquearle en el cartón 13.

Con el pase en el bolsillo, el arte apareció en las semifinales ante Olaizola, al que sometió a una tortura de trabajo, fuerza y remates para llevarse el triunfo (22-12) y levantar el vuelo de la final dominical.

Porque, con los datos en la mano, Mikel Urrutikoetxea parte como claro favorito. También en las apuestas. Por el colorado se paga poco, mientras que los bajistas ven a Jokin Altuna como el niño de sus ojos.

Favorito en casa

Además, otro factor señala a Urrutikoetxea como candidato a sumar su segunda chapela del Cuatro y Medio, después de la del 2015. Se trata del escenario de la final. Será el frontón Bizkaia, de Bilbao, donde juega en casa y ha cosechado grandes resultados.

En enfrentamientos mano a mano, ya sea en el acotado o a toda la cancha, el de Zarátamo acumula doce partidos. Nueve triunfos y sólo tres derrotas en el frontis negro de Miribilla. Y ninguna en el Cuatro y Medio, donde ha ganado tres duelos (ante Ezkurdia, este año, por 22-14; frente a Irribarria, el pasado año, por 22-11; y en la final del 2015, superando a Irujo por 22-20).

Sólo Iker Irribarria, en la disputa por el título del Manomanista del 2016, Juan Martínez de Irujo, en las semifinales a toda cancha del 2014, y Aimar Olaizola, en la misma ronda del 2013, han sido capaces de batir a Urrutikoetxea en su casa. Otro punto a favor del vizcaíno, que jugará con el público a favor.

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