La Rioja

Rosberg lo tiene en su mano

El piloto alemán Nico Rosberg es levantado a hombros por los miembros de la escudería Mercedes, tras su victoria en el GP de Japón disputado ayer en el circuito de Suzuka.
El piloto alemán Nico Rosberg es levantado a hombros por los miembros de la escudería Mercedes, tras su victoria en el GP de Japón disputado ayer en el circuito de Suzuka. / BEHROUZ MEHRI / AFP
  • Mercedes se proclama ya campeón de constructores por la victoria del alemán, propiciada por una nueva pésima salida del inglés Hamilton

Ya sólo dos pilotos pueden proclamarse campeones del mundo: Nico Rosberg y Lewis Hamilton. La diferencia es que el primero depende de sí mismo y el segundo no. Y aunque lo hiciera, es imposible fiarse de las opciones del piloto inglés, que últimamente falla en más salidas de las que acierta. En el Gran Premio de Japón, sin ir más lejos, entregó la cuchara muy pronto, justo en la misma línea de la parrilla en la que casi se le cala el coche. Por eso se vio octavo cuando necesitaba luchar, al menos, por ganar la carrera si quería mantener intactas sus opciones de título.

Una de las carreras menos movidas del año (acabaron los 22 participantes) coronó por tercera vez a Mercedes como campeón de constructores y, además, antes de tiempo. El dominio de la escudería alemana en esta era híbrida de la Fórmula 1 es un ejemplo para el resto de equipos, que por tercer año volverán a mirar con envidia a la clasificación general.

Tener un monoplaza tan superior al resto permite ver actuaciones como las de Nico Rosberg en esta carrera. Incluso utilizando una estrategia relajada, sin demasiada presión ni llevar el rendimiento al límite, Rosberg consiguió su novena victoria del año. Esto le permite sacar la calculadora en el resto de temporada: con ser segundo en las cuatro carreras que quedan, aunque las gane Hamilton, se proclamará campeón del mundo.

Entre los hombres de Mercedes se coló esta vez el piloto del día, así nombrado por sexta ocasión esta campaña por los fans de la Fórmula 1. Max Verstappen sacó petróleo de una carrera en la que el ritmo de Red Bull no estaba a la altura de Ferrari, aunque los italianos ya se encargaron ellos solos de fastidiar sus opciones en 'boxes'. El joven holandés no vio peligrar su podio en momento alguno, pero sí su segunda posición. De hecho, en la penúltima vuelta, cuando vio a Hamilton por los retrovisores en la última 'chicane' del circuito, hizo un extraño cambio de dirección en plena frenada, lo que luego fue investigado por los comisarios.

Tanto Verstappen como Vettel mostraron su lado más exigente por la radio. Hasta en cinco ocasiones se escucharon sus quejas sobre los doblados, a quienes pedían con gestos que se quitaran de en medio para dejarles libre el camino. Al de Red Bull le salió bien, pero no así al de Ferrari, pues se quedó demasiado tiempo en pista con unos neumáticos sin rendimiento y, al rectificar, ya era tarde.

Alonso y Sainz, pelea por nada

Fernando Alonso y Carlos Sainz finalizaron en unas pobres decimosexta y decimoséptima posiciones. Los españoles se encontraron en tierra de nadie peleando por la nada, ya que los puntos no solo no estuvieron cerca. Ni siquiera fueron remotamente posibles. En una prueba en la que no abandonó nadie, en la que las escapatorias del circuito quedaron limpias tal y como habían comenzado el día, poco más pudieron hacer.

La decepción de Alonso se plasmó en una frase por radio a su ingeniero de pista. Al bueno de Mark Temple se le ocurrió la idea de intentar motivar al bicampeón del mundo con un típico tópico: «empuja más fuerte», le dijo al salir de 'boxes' con neumáticos nuevos. El español se revolvió con una irónica respuesta: «ojalá pudiera empujar». El asturiano y Jenson Button dejaron una pobre imagen de McLaren en casa de Honda, y lo peor para ellos es que no saben a qué se debe. Si hace una semana en Malasia se llevó todos los elogios, este fin de semana cierra su participación en Suzuka con una decepción supina.

Lo mejor para Alonso y Sainz, a quien tampoco le funcionó nada sin motivo aparente, fue la pelea que mantuvieron. Al límite, pero de forma limpia al final, el asturiano y su alumno más aventajado se vieron rueda a rueda, aunque al final fue el maestro quien se impuso. Para el análisis y aprendizaje posterior le queda a Sainz la defensa de la posición que le brindó Alonso en la entrada de la curva 130. Pobre consuelo para dos corredores que aspiraban hace solo tres días a entrar entre los 10 primeros -incluso entre los cinco de arriba, se atrevió a aventurar Alonso- en una prueba en la que acabaron luchando por no cerrar la parrilla, doblados y con el peor ritmo de la temporada.

Las próximas citas determinarán el devenir del campeonato. Nico Rosberg y Lewis Hamilton se jugarán el todo por el todo; eso sí, con libertad total -Mercedes ya es campeón y sostiene que uno de los suyos también lo será- y sin cuartel. Japón no fue precisamente la carrera más divertida del año, aunque sí es un tranquilo preludio al huracán que se avecina en la recta final del Mundial en Austin, México, Brasil y Abu Dabi.