El 'bombero' Lopetegui

Julen Lopetegui conversa con Gerard Piqué en el entrenamiento previo al choque ante Albania . :: Efe
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Julen Lopetegui conversa con Gerard Piqué en el entrenamiento previo al choque ante Albania . :: Efe

El técnico apagó los conatos de incendio provocados por el relevo de Casillas, la 'operación Soulé' y el 'caso Piqué'

IGNACIO TYLKO

madrid. Sin hacer ruido pero con mano firme, Julen Lopetegui ha logrado clasificar a la selección española para Rusia 2018 de forma brillante, ha devuelto la ilusión a una afición deprimida tras los últimos fracasos de 'La Roja' de Vicente del Bosque en el Mundial de Brasil y la Eurocopa de Francia y, además, ha sabido gestionar asuntos peliagudos como el final de Iker Casillas, las ausencias en las listas de Cesc Fábregas, el 'caso Piqué' o el terremoto federativo tras la detención del presidente Ángel Villar.

El 'bombero' guipuzcoano ya se mostró sereno, seguro y convicente ya en su primera convocatoria. Recién iniciada su revolución tranquila, con nada menos que once novedades respecto a la lista de la Eurocopa, explicó las bajas de pesos pesados como Iker Casillas, Cesc Fábregas y Pedro, aunque el extremo tinerfeño del Chelsea luego volvió y ya es uno de los habituales. Julen quería aire fresco y el sobraban figuras relevantes de la 'vieja guardia'. Casillas no había jugado ni un minuto en la Eurocopa, el centrocampista catalán fue uno de los más criticados de aquella selección y Pedro aportó poco y encima se quejó en voz alta de su situación.

«Iker es un referente absoluto para la selección nacional. Un icono. Pero en este caso hemos decidido que nuestro meta titular sea David de Gea. Pero en ningún caso con la idea de cerrarle la puerta. Al contrario», excusó el técnico, que intentó transmitir un mensaje de esperanza para el exportero del Real Madrid: «Estará muy cerca de nuestros pensamientos. Le di los motivos por los que no debía estar en esta lista. Los entendió. A partir de aquí, lo que tenga que pasar, pasará». Esas fueron las palabras de Lopetegui sobre la ausencia de Casillas, con el que se entrevistó personalmente. Tras la segunda convocatoria, nueva pregunta sobre Iker y la siguiente respuesta: «No voy a cerrar ninguna puerta a nadie, salvo la de la calle por el frío. Tomamos las decisiones viendo los partidos y con lo que sintamos», aseguró. Desde entonces, asunto zanjado y ni siquiera hay debate en la opinión pública.

¿Cesc? «Nos gusta y se trata de un gran futbolista, pero no pueden venir todos», dijo Lopetegui cuando se le cuestionó por el otrora intocable jugador para Del Bosque. Y como en otros casos, sentenció: «No está teniendo los minutos que desearía». Ces superó un momento complicado, ha vuelto a disfrutar de más protagonismo en el nuevo Chelsea de Antonio Conte, pero se ha quedado fuera de juego de la selecciòn y, salvo cambio radical, no se le espera en la lista para el Mundial. Nada que ver con tiempos pretéritos en los que Cesc era llamado sí o sí, con independencia de su rendimiento en el Barça o en el Chelsea.

La selección ya marchaba viento en popa cuando el pasado 18 de julio la Federación saltó por los aires con la detención de Ángel Villar, lo que generó cierta inquietud entre jugadores y cuerpo técnico. Tras acordarse con elegancia de Villar y mostrarle su agradecimiento por elegirle en su momento frente a otras voces que reclamaban a Joaquín Caparrós como sucesor de Del Bosque, Lopetegui supo aislar al grupo y al entorno de la selección de tramas y escuchas que nada tienen que ver con el balón, la técnica o la estrategia. Los futbolistas estan incómodos con la forma en la que se gestiona la FEF, hasta el punto de que el presidente en funciones, Juan Luis Larrea, no entra en el vestuario tras los partidos, pero sienten la cercanía de su técnico, a la espera de noticias en la cúpula del organismo.

Si no había suficiente con la crisis provocada por la 'operación Soulé', el reciente 'caso Piqué' ha vuelto a demostrar la madurez de Julen. Hace una semana parecía que Piqué estaba más fuera que dentro, tras apoyar el referéndum ilegal en Cataluña y criticar al Gobierno por la «violencia policial contra los votantes», pero hoy la situación está bajo control. Los 'trapos sucios' se lavaron en casa. El central azulgrana ofreció una extensa conferencia de prensa, mitigó los reproches y se ganó incluso aplausos en el Rico Pérez.

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