La Rioja

RUSIA 2018

España resurge a los tres años

Diego Costa (d), perseguido por el macedonio Daniel Mojsov, durante el partido disputado el domingo en Skopje. :: GEORGI LICOVSKI / EFe
Diego Costa (d), perseguido por el macedonio Daniel Mojsov, durante el partido disputado el domingo en Skopje. :: GEORGI LICOVSKI / EFe
  • En Skopje, donde la selección completó un ejercicio de solvencia, repitieron siete jugadores del once del Mundial de Brasil 2014

«Estamos contentos pero no satisfechos, ya que estamos a mitad de camino. Cuando logremos la clasificación para el Mundial cambiará la cosa. Por ahora, hay que trabajar para seguir mejorando», decía Julen Lopetegui antes de subirse al autobús en los túneles del National Filipe II de Skopje. El técnico vasco es de los exigentes, de los que siempre están dando vueltas a cómo mejorar incluso minutos después de haber ganado un partido trampa que llevaba meses provocando temores.

Más allá de los excepcionales números totales de Julen Lopetegui al frente de la selección (siete triunfos y tres empates) y su gran arranque en las seis primeras jornadas de la fase de clasificación (sólo Italia con un gol de penalti postrero en Turín evitó el pleno de triunfos con 21 goles a favor y tres en contra) las sensaciones y el juego generan optimismo. Han pasado tres años.

El 13 de junio de 2014 se produjo el humillante 1-5 ante Holanda en el Arena Forte Nova de Salvador, y 'La Roja' parece ahora salir del sumidero por el que empezó a descender en aquella calurosa tarde brasileña en la que quedó retratada por errores groseros de su portero y defensa incapaz de frenar a un Robben que llegó a esprintar a 36,9 km/h en la acción del último gol. «No he estado a la altura. Tengo que pedir perdón por mi actuación», aseguró entonces Casillas, casi a la vez que el holandés disfrutaba de su venganza: «Hemos hecho felices a mucha gente que lloró en 2010».

Aquella derrota, y la posterior ante Chile, mandó para casa de modo prematuro al campeón, cuya estrella comenzó a oxidarse. Xabi Alonso destrozó el ambiente del grupo antes de irse, como ya había avisado Xavi Hernández. Aquel día en Salvador de Bahía jugaron Casillas; Azpilicueta, Ramos, Piqué, Jordi Alba; Xabi Alonso (Pedro, min. 62), Busquets; Silva (Cesc, min. 78), Xavi, Iniesta; y Costa (Torres, min. 62).

Vicente del Bosque, que venía de un doblete histórico, intentó reinventar al equipo, pero no logró hacerlo pese a hacer debutar a muchos jugadores y mover el árbol -prescindió de Costa, que había sido su apuesta para terminar con la falta de gol- antes de la Eurocopa 2016. En ese campeonato, los conflictos internos, la mayoría extradeportivos y absurdos, terminaron de colmar su paciencia hasta el punto de criticar en público a su capitán, Casillas, al que había llevado a Brasil sin ser titular en su equipo.

En Macedonia repitieron siete del once del 1-5, y Azpilicueta estaba en la lista, como Pedro, que fue suplente, y es un dato muy a tener en cuenta. La llegada de Lopetegui no ha provocado muchos cambios de nombres. Sólo Casillas ha salido de la dinámica del grupo.

Plantilla larga y joven.

La seguridad defensiva.

Costa se asocia y es decisivo.

Siempre marca y tiene fe hasta el final.

Todo más medido.

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