La Rioja

La sub'21 se redime y pasa con lo justo al Europeo

Borja Mayoral conduce el balón frente a Schlager. :: EFE
Borja Mayoral conduce el balón frente a Schlager. :: EFE
  • El combinado de Celades logra el billete para la fase final de Polonia dos años después de fracasar ante Serbia y quedarse sin Juegos Olímpicos

La selección española sub'21 se redimió en Albacete de lo ocurrido hace dos años en la 'Tacita de Plata' de Cádiz, donde Serbia le dejó sin fase final del Europeo y sin Juegos Olímpicos, y selló su billete para poder luchar por el torneo continental el año próximo en Polonia. Más práctico y sólido que ofensivo y brillante, el combinado de Albert Celades hizo valer ante los correosos austriacos el valor doble en caso de empate del gol de penalti logrado por Deulofeu en el primer asalto. España vivió en el alambre hasta el final porque le faltaron ambición y contundencia, pero cumplió el reto.

En este tipo de eliminatorias, las igualadas cosechadas en la ida, incluso con goles, suelen resultar peligrosas. Al equipo local, favorito en todos los aspectos, le generan dudas. No sabe si atacar y sellar la clasificación cuanto antes o si estar más pendiente de vigilar su portería porque el empate a nada le sirve. El rival, en cambio, actúa con más osadía porque asume que necesita marcar para tener opciones de éxito.

España jugó con enormes precauciones en el Carlos Belmonte. Con respecto al choque disputado la semana pasada en Austria, el técnico Albert Celades realizó sólo dos cambios, pero significativos. Apostó por Mikel Merino, clave en el ascenso el curso pasado de Osasuna, y relegó al madridista Marco Asensio, que acabó tocado el primer partido. El pamplonés, que tiene a Busquets y Bruno Soriano como referentes en su posición, es un jugador mucho más de equilibrio que el mallorquín, pero en el Borussia Dortmund sólo ha jugado 90 minutos este curso. Su entrada al once hizo que Saúl Ñíguez jugase con más libertad para poder llegar. Y en punta entró Borja Mayoral, que sólo ha actuado en 37 minutos con el Wolfsburgo, en lugar del 'león' Iñaki Williams.

Controló bien atrás la situación España en el primer acto, pero nunca inquietó a los austriacos, más abiertos y decididos que en su estadio. Se notaba que la presencia de tres jugadores que ya han debutado con la absoluta le daban más jerarquía. Practican un fútbol simple, pero no se complican la vida y saben bien a lo que juegan. Poco claro lo tenía la timorata España, que no pudo romper ni por fuera, ni tampoco por dentro, donde Óliver Torres apenas intervino. Los pupilos de Celades se quejaron, y con razón, de un penalti escamoteado por clara mano de Mwene.

Deulofeu, autor del gol de penalti en la ida, se estrenó como jugador español con más internacionalidades (32), una más que Muniain, y máximo artillero nacional en la historia de la categoría (16). Su primera gran aparición se produjo a media hora del final. Fue un gran gambeteo dentro del área, tras combinar con Denis. Lo hizo todo bien, pero su disparo lo desvió Bachmann. El duelo se abrió algo más tras la reanudación. La tuvo también Borja Mayoral, tras una gran pared con Jonny, pero lanzó fuera con toda la portería por delante. Esa falta de pegada hizo que los españoles vivieran con nervios hasta el final.