La Rioja

La 'Rojita' se juega el Europeo ante Austria

madrid. España sub'21 se juega el billete para el Campeonato de Europa de Polonia 2017 en la eliminatoria ante Austria, que hoy tendrá su primer capítulo en Santk Pölten (18.30 horas, Cuatro) y el 15 de noviembre la vuelta en el Carlos Belmonte de Albacete. El técnico Albert Celades, consciente de la importancia del choque, citó a 21 futbolistas habituados a la élite. Prueba de ello es que solo Óliver Torres (Oporto) y Pau López (Tottenham) no han disputado este año algún minuto en las cinco grandes ligas europeas, una cifra que habla a las claras del nivel que tiene la 'Rojita' en todas sus filas.

En la portería Kepa y Rubén Blanco son cada vez más asiduos en Celta y Athletic, mientras que Pau López espera su oportunidad en uno de los grandes de la Premier. En defensa, las opciones se multiplican. Jesús Vallejo ya es indiscutible en un Eintracht que aspira a puestos europeos en la Bundesliga, competición en la que también espera brillar Mikel Merino, al que Thomas Tuchel ha probado como central en el Dortmund.

La zaga la completan 'veteranos' como Manquillo (Sunderland), sustituto del lesionado Bellerín, Jonny o Gayá, y promesas que ya han debutado en la Liga como Meré (Sporting), Aarón Martín (Espanyol) y Diego González (Sevilla). En la medular España podría formar con tres futbolistas asiduos de los grandes equipos. Marcos Llorente, del Alavés, es uno de los mejores recuperadores de balón en Europa, mientras que Saúl Ñíguez, Marco Asensio y Denis Suárez son ya una realidad para Atlético, Madrid y Barcelona, respectivamente. También en los grandes de la Liga estuvieron Óliver Torres y Deulofeu, dos clásicos en la lista que ahora militan en Oporto y Everton.

Para el ataque, España también disfruta de variantes. Mikel Oyarzábal ha sustituido al lesionado Samu Castillejo, pero es también un jugador importante en la Liga y podría actuar de enlace con Williams, cada vez más importante en el Athletic, Munir o un Borja Mayoral aún tratando de hacerse hueco en el Wolfsburgo.