Un Mundialito para coronar un año dorado

El Real Madrid persigue su quinto título de 2017 con el aval de once victorias consecutivas en finales internacionales

ÓSCAR BELLOT

Recuperado del susto que le dio el Al Jazira, el Real Madrid busca ante el Gremio de Porto Alegre su tercer Mundialito y su sexta corona planetaria contando las tres Intercontinentales que alzó. Un trofeo que le serviría para redondear el mejor año de su historia, ganador de la Liga, la Champions, la Supercopa de Europa y la de España y en el que únicamente se le escapó la Copa del Rey. Extendería además su formidable racha en las finales, con once ganadas de forma consecutiva a nivel internacional.

El Boca Juniors de Juan Román Riquelme y Martín Palermo fue el último capaz de tumbarle en la Intercontinental del año 2000. Desde entonces han transcurrido 17 años en los que la escuadra de Concha Espina presenta una hoja de servicios inmaculada, con cuatro Ligas de Campeones, cuatro Supercopas de Europa, una Intercontinental y dos Mundialitos para sus vitrinas.

Más modesto es el palmarés del Gremio, que afronta la final tras deshacerse del Pachuca mexicano en semifinales. Actual abanderado del 'jogo bonito' en un campeonato brasileño que ha ido abdicando progresivamente del mismo, el vigente campeón de la Copa Libertadores ha contravenido con ello a su propia historia, forjada en torno al espíritu aguerrido, pese a que por sus filas desfilasen jugadores tan plásticos como Ronaldinho o Renato Gaúcho, héroe de la única Intercontinental que jalona sus 114 años de historia con dos goles al Hamburgo en la edición de 1983. Pelearía por otra el Gremio doce años después, pero se la arrebató el Ajax.

Zinedine Zidane Entrenador del Real Madrid

Habilidoso extremo derecho en su día, el actual técnico del Gremio es el único brasileño capaz de levantar la Copa Libertadores como futbolista y como entrenador. La modestia no es una de sus virtudes, como puso de manifiesto al sostener que fue mejor que Cristiano Ronaldo. «Él es un gran jugador, pero no tan versátil como era yo», proclamó antes del Mundialito. Afirmación que mantuvo la víspera de la final. «Tengo una gran admiración por Ronaldo pero yo también tenía buenos partidos», defendió Renato, que atribuyó al Real Madrid la condición de «favorito» pero se mostró convencido de que su equipo está «preparado» para hacerle frente. «Gremio no vino a un picnic, no vino a un asado, vino a jugar, a luchar. Vamos a dar todo», lanzó.

La misma determinación necesitará el Real Madrid si no quiere marcharse de Abu Dabi con las manos vacías. Zidane ya advirtió tras el desacertado partido que sus pupilos cuajaron ante el Al Jazira que sería preciso «subir» el nivel ante el Gremio. El choque de semifinales volvió a poner en la diana a Benzema, que falló un sinfín de ocasiones. El ariete sigue siendo intocable para su compatriora, que volvió a defenderle ayer, y acompañará en la delantera a Cristiano Ronaldo.

Tras convertirse en el máximo artillero histórico del Mundialito, el luso ansía cazar ahora a Pelé, autor de siete tantos en los cinco partidos que jugó en la Copa Intercontinental. Bale, salvador ante el Al Jazira, volverá a aguardar turno en el banquillo, con el papel de revulsivo. Carvajal y Sergio Ramos regresarán a la zaga y a la medular volverá Kroos, en pos de su cuarto Mundialito, al igual que Cristiano.

Como el Real Madrid, que busca poner la guinda a un año de ensueño, el Gremio tratará de cerrar con el título una campaña gloriosa en la que se adjudicó la Copa Libertadores y que le ha servido para situar a dos de sus futbolistas en el radar de los grandes de Europa: Arthur, ausente en Abu Dabi por una lesión pero pretendido por el Barça y presuntamente ofrecido también al Real Madrid; y Luan, que considera a Cristiano Ronaldo «un ejemplo a seguir» por sus cualidades «dentro y fuera del campo».

Renato Gaúcho no variará el estilo que le ha valido elogios y que le ha llevado hasta la capital emiratí. «Mi equipo respeta a cualquier rival, pero Gremio tiene su manera de jugar y tiene poco tiempo para cambiarla», señaló ayer.

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