Europeo sub 21

España, a completar una quinta inolvidable

Dani Ceballos (d) de España disputa el balón con el italiano Marco Benassi.
Dani Ceballos (d) de España disputa el balón con el italiano Marco Benassi. / EFE

La sub-21 busca ante Alemania su quinto torneo europeo con una generación de futbolistas ya listos para la absoluta

RODRIGO ERRASTILOGROÑO

n 29 de junio de 2008 España cambió su suerte en Viena, con un legendario tanto de Fernando Torres. Aquella generación de futbolistas extendió el dominio de España, que incluso logró dos europeos sub-21 consecutivos en 2011 en Dinamarca y 2013 en Israel. Desde aquel momento tanto la absoluta como la sub-21 entraron en una crisis de resultados que puede terminar en Cracovia. Que la selección española sub-21 supere a Alemania la copa en el Estadio de Cracovia supondrá algo más que un quinto título europeo (además de los citados de 2013 y 2011 se llevó los de 1986 y 1998) que le permita igualar a Italia, a la que barrieron en semifinales (3-1).

La previa

ALEMANIA:
Pollersbeck, Toljan, Gideon Jung, Kempf, Gerhardt, Haberer, Philipp, Meyer, Arnold, Gnabry; y Selke.
ESPAÑA:
Kepa, Bellerín, Jorge Meré, Vallejo, Jonny, Marcos Llorente, Saúl, Ceballos, Deulofeu, Asensio y Sandro.
ÁRBITRO
Benoît Bastien (Francés).
HORA:
20.45 horas. Cracovia Stadium.
TV:
Cuatro

Saúl, pichichi con 5 goles y aspirante al MVP, lidera con Ceballos y Llorente la medular de 'La Rojita', que toca más el balón que ninguna otra selección en el torneo.

«Tenemos que estar preparados para cualquier contratiempo», se limitó a decir Celades al saber de la amenaza de «juego duro» alemán.

Será la confirmación, viendo el buen momento de la absoluta desde la llegada de Julen Lopetegui tras la Eurocopa de Francia, que España cuenta con un potencial para poder volver a pelear por llegar a los días en los que se reparten los trofeos. Enfrente estará Alemania, campeona en 2009 con la generación que le permitió ser campeona mundial en Brasil (Neuer, Khedira u Özil entre otros), que no tiene a sus mejores futbolistas ya que muchos de ellos están en Rusia disputando la Confederaciones a las órdenes de Joachim Löw.

«El tema mental es más decisivo que el tema físico» albert celades

Por tanto, a priori, España es favorita no sólo por haber eliminado a Portugal o Italia, o por la lista de jugadores de primer nivel con los que cuenta, sino por el nivel al que están rindiendo otros menos conocidos a nivel europeo como Dani Ceballos (Betis), Sandro (Málaga), Marcos Llorente (Alavés), Jesús Vallejo (Eintracht Frankfurt) o el meta Kepa Arrizabalaga (Athletic), que sólo ha encajado dos goles y ambos desde fuera del área.

«Este equipo viene trabajando durante dos años a tope para llegar a este momento y estamos a un solo paso de conseguir el objetivo que nos marcamos hace dos años. Los dos equipos hemos hecho méritos para estar en la final. Si la gente cree que Alemania tiene peor equipo que nosotros, ya te digo que está al 50% porque son dos equipos que si están en la final es porque se lo merecen jugar este partido», recuerda Ceballos, que ya suena para el Real Madrid.

Ellos se han unido a estrellas como Saúl Ñíguez (que lleva cinco goles para ser el máximo goleador del torneo y mantiene su don de la oportunidad como en el Atlético), Héctor Bellerín (Arsenal), Denis Suárez (Barcelona) Marco Asensio (Real Madrid) o Gerard Deulofeu (Milan). «Queremos seguir el camino por el que vamos. Estamos orgullosos del trabajo, pero hay que acabarlo. No hay excusas. Estamos en la final para ganarla», recuerda el catalán.

Albert Celades tiene idea de repetir equipo ya que su selección que más toca la pelota (2490 pases, 325 más que una Alemania que jugó media hora más de prórroga en semifinales) y marca más goles (12). Es innegable que esta selección, a la que acudirán a ver en directo Mariano Rajoy, presidente del Gobierno, y José Ramón Lete, secretario de Estado para el Deporte, emociona.

Alemania tiene claro el plan

Más de cuatro millones de espectadores vieron la semifinal ante Italia y muchos sueñan con que la mezcla de este grupo con el que fue campeón en 2013 en Jerusalén con Lopetegui (De Gea, Koke, Thiago, Isco o Morata) pueden devolver a España la gloria más reciente. Alemania sabe que su mejor opción es que los jóvenes españoles no estén cómodos sobre el campo. «Si les dejamos jugar mucho, van a acabar jugando un rondo con nosotros», señaló Stefan Kuntz.

El técnico cuenta en su equipo con hombres que se colgaron la plata en los Juegos Olímpicos de Río, tras perder en la tanda de penaltis de la final de Maracaná ante Brasil. Son Jeremy Toljan, Davie Selke, Serge Gnabry, Maximilian Arnold o Max Meyer, que dejó una frase inquietante horas antes del duelo. «Tenemos que jugar sucio. Tenemos que empezar con pequeñas faltas o con juego sucio para que los españoles pierdan la alegría por jugar al fútbol. España es la gran favorita, pero en una final todo es posible. Es el momento de conseguir el título», dijo el jugador del Schalke.

En semifinales destacó también el portero Julian Pollersbeck, que detuvo dos lanzamientos tras mirar una 'chuleta' que llevaba en su media y que recordó a la treta usada por Jens Lehmann ante Argentina en el Mundial de 2006. «Tenemos que demostrar a los españoles cómo se juega una final. Si conseguimos que el partido se caliente, no les va a gustar. Un poco de dureza alemana conseguirá que alguno de ellos pierda la ilusión», dijo el futuro meta del Hamburgo.

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