Sólo Froome puede perder el Tour

Chris Froome saluda a un aficionado que acudió disfrazado a contemplar el paso de los ciclistas durante la etapa de ayer. :: YOAN VALAT / efe
Chris Froome saluda a un aficionado que acudió disfrazado a contemplar el paso de los ciclistas durante la etapa de ayer. :: YOAN VALAT / efe

Boasson Hagen gana antes de la crono final, Merckx felicita ya al líder por su triunfo y Landa apura su opción de podio

J. GÓMEZ PEÑA ENVIADO ESPECIAL

SALON DE PROVENCE. Por el cielo de Salon de Provence rasgaban el aire los cazas de la escuela de pilotos del Ejército francés. Sincronizados. Estela de humo tricolor. Abajo, a ras de las cepas de vino provenzal, el noruego Boasson Hagen repasaba su mala fortuna.

Desde 2011, desde aquellas dos victorias de etapa que le convirtieron en una estrella, todo ha sido sequía. Y decepción, como cuando en la séptima jornada de esta edición la remontada de Kittel le apartó de la victoria por 6 milésimas. Pensaba en eso y los otros de la fuga, rápidos como Albasini y Arndt, poderosos como Keukeleire, Chavanel y Bennati. Los aviones tronaron de nuevo. En el asfalto soplaba otra oleada de sofoco antes de entrar en la ciudad. Eso, en Francia, siempre significa que hay que sortear rotondas. Había una a kilómetro y medio del final. Cada glorieta tiene dos puertas. Derecha e izquierda. Bennati eligió la izquierda. Casi todos le imitaron. Cremallera. Arndt optó por la derecha. Sólo Hagen le siguió. Era el lado más corto. Les dio cuatro metros de renta. Hagen la aprovechó. Destapó su músculo y seis años después, ganó de nuevo.

Embrun-Salon de Provence
Etapa
1. Boasson Edvald (Ddd) 5h06
09
2
Arndt Nikias (Sun)a 5
3
Keukeleire Jens (Ors)a 17
4
Bennati Daniele (Mov)a 17
5
De Gendt Thomas (Lts)a 17
6
Chavanel Sylvain (Den)a 17
7
Gesbert Elie (Foo)a 17
8
Bakelants Jan (Alm)a 17
9
Albasini Michael (Ors)a 19
10. Perichon Pierre-Luc (Foo)a 1
32
11. Calmejane Lilian (Den)a 1
37
12. Swift Ben (Uad)a 1
37
13. Brambilla Gianluca (Qst)a 1
37
14. Simon Julien (Cof)a 1
37
15. Hardy Romain (Foo)a 1
37
General
1. Froome C. (Sky) 83h26
55
2
Bardet Romain (Alm)a 23
3
Urán Rigoberto (Cdt)a 29
4. Landa Mikel (Sky)a 1
36
5. Aru Fabio (Ast)a 1
55
6. Martin Daniel (Qst)a 2
56
7. Yates Simon (Ors)a 4
46
8. Meintjes Louis (Uad)a 6
52
9. Barguil Warren (Sun)a 8
22
10. Contador Alberto (Tfs)a 8
34
11. Caruso Damiano (Bmc)a 13
41
12. Quintana Nairo (Mov)a 13
52
13. Nieve Mikel (Sky)a 23
11
14. Vuillermoz Alexis (Alm)a 23
33
15. Buchmann Emanuel (Boh)a 31
01

La etapa que rescató al noruego era la más larga del Tour. En Embrun, punto de partida, sólo había ojos para la contrarreloj de Marsella. Froome tiene el Tour en la mano, pero sin holguras. Partirá en esos 22 kilómetros que incluyen un repecho con 23 segundos sobre Bardet y 29 sobre Urán. Landa, el cuarto, está a 1.36. Para acceder al podio, el alavés tendría que recortarle 1.13 a Bardet y 1.07 a Urán. «Bufff. Parece mucho. Si hubiera cogido veinte segundos en el Izoard...», lamentaba. Antes de subirse a la bici apareció con un cilindro de papel en la boca. «Mira, un cigarrillo», bromeó. Disimulaba. No era tabaco, sino el plano con el recorrido de la etapa que iba a pegar en la tija del manillar. Disimulaba. No estaba para bromas. Está triste. Un tapón de pena le apretaba la garganta. Le duele este Tour en el que su propio equipo, el Sky, ha tirado a por él y en el que nunca le han dejado libre.

El alavés vino para entregarse a Froome. Y Froome no se ha retirado. Es el líder y está a punto de sumar el cuarto Tour a su colección. Si Landa quiere el podio tendrá que firmar la contrarreloj de su vida y confiar en que a Urán o a Bardet les lastre la presión.

La escuadra de Froome decidió que esta etapa maratón de 222 kilómetros situada entre los Alpes y la contrarreloj final no se decidiera al sprint. A estas alturas se trata de evitar peligros. Por eso, selló el permiso para volar a la fuga de Hagen y una veintena de buenos corredores. Entre ellos, claro, iba De Gendt. El que siempre está. Y franceses viejos como Chavanel, que lleva 17 Tours, o jóvenes como Gesbert, que apenas tiene 21 años. Es el Tour del renacimiento francés: Bardet ha estado a la altura de Froome, Barguil es el líder de la montaña, ha ganado dos etapas y hasta parece con altura para pelear un día la general, Démare es su carta en la velocidad, Calmejane deslumbra... Todos jóvenes. El contraste con el ciclismo español, viejo y esquelético, es abismal. Sin casi equipos, con apenas carreras... Tras la generación de Contador y Valverde, Landa es una bendición. Sólo pide alas.

Los franceses de la fuga no acertaron. Ni ellos ni Bennati, que quería darle un consuelo al Movistar. El italiano atacó la rotonda por la izquiera. Soñaba con dedicarle el triunfo «a Valverde», que se recupera de su tremenda caída en la jornada inicial. La victoria corría por la derecha. Por ese lado se metió el veloz Arndt. Dio un golpe de codo. Señal que pide relevo. Boasson Hagen se lo dio. Hachazo. El noruego ya no paró. A la decimonovena etapa, llegó la suya.

Doce minutos y varias pasadas más de los cazas después, apareció el pelotón, distribuido por colores: primero el blanco del Sky (Froome y Landa), después el azul celeste del Ag2r (Bardet), luego el verde del Cannondale (Urán)... Desfile al compás, como había dictado el Sky. En la meta, a Froome le juntaron con Eddy Merckx. El quíntuple vencedor el Tour no se cortó. Lo tiene claro: «Te felicito por su cuarta victoria. Puedes ganar seis o siete», le dijo. «Es un honor escuchar decir eso al mejor corredor de la historia», agradeció Froome. Este Tour es casi suyo. Depende de él. Lo sabe. Lo tiene ganado, salvo desgracia.

También le preguntaron a Bardet. ¿Irá a por el primer puesto de Froome o a conservar la segunda plaza? El francés se sopló el flequillo, miró al cielo y se fijó en la patrulla aérea. «Me hace falta ir a esa velocidad», pidió. De Landa no se preocuparon las cámaras. No enfocaron su tristeza. El alavés, que ha tenido que esperar en varios puertos a Froome, es la fuerza oculta de este Tour.

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