La Rioja

Sagan conserva el maillot arcoíris en Doha

Sagan alza los brazos tras cruzar la línea de meta. :: reuters
Sagan alza los brazos tras cruzar la línea de meta. :: reuters

El eslovaco Peter Sagan conservó el título de campeón del mundo de ciclismo en Doha (Catar) al imponerse al esprint en un grupo reducido de escapados al británico Mark Cavendish. Tercero al final de los 257 kilómetros de recorrido fue el belga Tom Boonen (36 años), al que no le sirvió la mayoritaria presencia de corredores belgas en la escapada.

En un hecho rarísimo, el podio de este Mundial vio como subían a él tres corredores que ya habían ganado esta prueba, celebrada por primera vez en Oriente Medio, bajo un calor sofocante de 36 grados.

Conscientes de que en una llegada masiva no iban a tener tantas chances como en un grupo reducido (por la presencia de velocistas consumados ), los belgas endurecieron la carrera a 177 kilómetros para meta. Desafiando al fuerte viento y rodando a unos 70 km/h se formó una fuga de una treintena de corredores, seis de ellos de Bélgica. El grupo perseguidor, principalmente comandado por los alemanes, trató de tirar para echar abajo la escapada, pero acabó claudicando.

A la estela de los belgas e italianos, Sagan y Cavendish se mantuvieron tranquilamente en el seno del grupo de fugados, formado por 26 corredores al inicio de la última vuelta al circuito de 15,2 km en la isla artificial llamada La Perla.

Solo el holandés Tom Leezer buscó la fuga en los dos últimos kilómetros, pero fue atrapado por el grupo a falta de 500 metros para la meta. Sagan, pegado a la rueda del italiano Giacomo Nizzolo, esprintó en el momento oportuno. Sagan se convirtió en sexto corredor en la historia en conservar el maillot arcoíris (tras los belgas Ronsse, Van Steenbergen y Van Looy y los italianos Bugno y Bettini). Imanol Erviti, único español en cruzar la meta, acabó trigésimo tercero.