La Rioja

Jonathan Castroviejo, en los recientes Juegos de Río de Janeiro. :: efe
Jonathan Castroviejo, en los recientes Juegos de Río de Janeiro. :: efe

CICLISMO

Ciclismo en el horno de Catar

  • Los primeros campeonatos en Oriente Medio comienzan hoy

doha. El calor, con alrededor de 35 grados, será el compañero de fatigas del pelotón ciclista internacional en los Campeonatos del Mundo (desde este domingo al día 16), organizados por primera vez por un país de Oriente Medio. Retrasada tres semanas respecto al calendario habitual para beneficiarse de temperaturas menos severas, la competición de este año favorece a los esprinters.

Para Cavendish, Greipel, Kittel, Kristoff, Bouhanni o Demare será una ocasión ideal para vestir el maillot arco iris que luce desde hace un año Peter Sagan, también serio aspirante. Aunque hombres como el reciente campeón olímpico Greg Van Avermaet intenten endurecer la carrera, el desenlace más probable es la llegada masiva en la isla de Pearl Catar, en los alrededores de Doha.

Sin embargo, antes de la carrera reina, el 16 de octubre, otras once disciplinas coronarán a campeones del mundo en las diferentes categorías. Comenzando por las contrarreloj por equipos masculinos y femeninos este domingo. Diez equipos (BMC, Orica, Movistar, Etixx, Sky, Giant, Katusha, Lotto NL, Astana y AG2R La Mondiale) participarán en una prueba que sufrió el pulso entre las formaciones del WorldTour y de la Unión Ciclista Internacional (UCI) por el reparto económico. El recorrido será plano a lo largo de los 40 kilómetros. Quick Step, ganador en 2012 y 2013, y BMC, laureado en 2014 y 2015, son los grandes favoritos.

La contrarreloj individual, con los ciclistas expuestos al viento, privilegiará la potencia de los corredores. El campeón de Alemania de lucha contra el crono, Tony Martin, podrá maquillar una temporada carente de triunfos de prestigio (12º en los Juegos de Río). Los holandeses Tom Dumoulin (segundo en Río) y Rohan Dennis y el español Jonathan Castroviejo son serios aspirantes.

De cara a las carreras en línea, que comienzan el jueves, el calor será el principal enemigo. Por precaución, la UCI anunció «una reunión de expertos para evaluar las condiciones climáticas y reducir las distancias de carrera en caso de ser necesario». Según las primeras predicciones, no parece probable que la distancia inicialmente prevista de 257 kilómetros para los profesionales se vea reducida. El 16 de octubre los máximos de temperatura se elevarían a los 35 grados en Doha, con un viento de 8 kilómetros por hora.

Las mujeres correrán el sábado, con las holandesas como favoritas en un país con escasa tradición ciclista.