BALONMANO

España se enfrenta a sus fantasmas

Entrerríos, Gurbindo, Guardiola y Álex Dujshebaev celebran el triunfo ante Alemania. :: efe/
Entrerríos, Gurbindo, Guardiola y Álex Dujshebaev celebran el triunfo ante Alemania. :: efe

Los 'Hispanos' se miden esta tarde a su habitual bestia negra, la poderosa Francia, por un lugar en la final europea

EFE ZAGREB (CROACIA).

La selección española de balonmano tratará de encadenar esta tarde (18.00) su segunda final consecutiva en un Europeo con un triunfo sobre la todopoderosa Francia, en un encuentro de semifinales que además de exigir el máximo nivel a los de Jordi Ribera, obligará a los 'Hispanos' a enfrentarse con sus viejos fantasmas. Pocos equipos han protagonizado en más ocasiones las pesadillas del balonmano español que la selección francesa, tradicional 'bestia negra' del equipo nacional, que ya se vio privado por el conjunto francés de disputar la final del Europeo de Dinamarca 2014 y del Mundial de Catar 2015.

Dos semifinales en las que España no pudo contar con el concurso del portero de origen serbio Arpad Sterbik, que podría ser la gran novedad del conjunto español, que tuvo que viajar ayer mismo a la capital croata en previsión de que el lesionado Gonzalo Pérez de Vargas no pueda disputar las semifinales. El toledano sufre, según las primeras exploraciones, una distensión en el ligamento lateral interno de la rodilla derecha.

No obstante, el cuerpo técnico no decidirá hasta este viernes a las nueve de la mañana, hora tope para anunciar la lista de dieciséis inscritos para el partido con Francia, si reemplaza a Pérez de Vargas por el recién llegado Arpad Sterbik.

Este cambio podría modificar por completo el desarrollo de una semifinal, que todos sus protagonistas aseguran que se decidirá por pequeños detalles, dada la trascendencia en el juego de Arpad Sterbik, uno de los mejores guardametas del mundo y, sobre todo, uno de esos porteros capaces de ganar por si solos partidos y campeonatos. Un Sterbik que junto con Rodrigo Corrales deberán ser uno de los puntales de la defensa, el pilar donde se sustentan las esperanzas de victoria de los 'Hispanos'.

Para derrotar a Francia, la vigente campeona mundial, el conjunto español deberá mostrar la misma solidez que exhibió el miércoles ante Alemania, en un encuentro en el que los de Jordi Ribera tan sólo concedieron dos goles en el inicio de la segunda mitad. «La clave estará en el trabajo defensivo. Tenemos que defender muy bien si queremos ganar. Para ello, habrá que alternar diferentes tipos de defensa para impedir que se sientan cómodos, porque Francia no sólo tiene jugadores grandes que pueden lanzar, sino jugadores que saben jugar muy bien tácticamente», advirtió Ribera.

Y es que pese a la ausencia de nombres legendarios como los de Daniel Narcisse, que puso fin a su carrera internacional tras la disputa del pasado Mundial, o los lesionados Timothey N'Guessan y Ludovic Fabregas, el combinado francés cuenta con infinitos recursos en ataque. Como Nikola Karabatic, considerado unánimemente como el mejor jugador del Mundo, y que en este campeonato se ha visto desplazado al flanco izquierdo, ante las ausencia por lesión de otros laterales de garantías.

La otra semifinal del Europeo se disputará posteriormente, a partir de las 20.30 horas, entre Dinamarca y Suecia.

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