Los neandertales vivieron en Atapuerca

María Josefa García, Juan Luis Arsuaga, José María Bermúdez de Castro y Eudald Carbonell, ayer, en Atapuerca. ::
María Josefa García, Juan Luis Arsuaga, José María Bermúdez de Castro y Eudald Carbonell, ayer, en Atapuerca. :: / EFE

Un parietal desenterrado en Cueva Fantasma y útiles de piedra confirman que los homínidos europeos estuvieron en la sierra burgalesa

A. DOMÍNGUEZ

«En Atapuerca, tenemos el último millón de años de evolución de los homínidos en Europa». Con variaciones, esta frase es una de las más repetidas desde hace años por Juan Luis Arsuaga, José María Bermúdez de Castro y Eudald Carbonell, los directores de las excavaciones de los yacimientos burgaleses. La coletilla que la acompañaba hasta ahora era: «Solo nos faltan los neandertales». Hasta ahora. Porque ayer los investigadores anunciaron, en la rueda de prensa del cierre de la campaña de excavaciones de este año, que por fin han dado en Atapuerca con restos de la especie que nació y vivió en Europa hasta hace unos 40.000 años, poco después de que nuestros antepasados llegaran de África.

Lo anunció Carbonell, ataviado con su inseparable salacot, en la Trinchera del Ferrocarril ante una mesa con algunos de los restos más significativos recuperados este verano de las entrañas de la sierra burgalesa. Pero fue Bermúdez de Castro el que precisó que, en realidad, el ansiado fósil -los restos de un parietal humano- se encontró el año pasado en la llamada Cueva Fantasma. Aunque todavía está siendo estudiado, el fósil se corresponde con la especie hasta ahora perdida de la que todos los humanos no subsaharianos portamos alrededor de un 2% de genes, como legado de encuentros sexuales prehistóricos.

Más fornidos y con mayor capacidad cerebral que nosotros, los neandertales vivieron en una Europa mucho más fría y posiblemente sucumbieron cuando nuestra especie, más avanzada tecnológicamente, compitió con ellos por los recursos. En Atapuerca, parece que vivieron, entre otros lugares, en Cueva Fantasma, una cavidad situada por encima de Gran Dolina, donde en 1994 se encontraron los restos de 'Homo antecessor', especie hasta entonces desconocida que vivió hace unos 900.000 años. En otro yacimiento, el de Fuente Mudarra, al aire libre, los investigadores han encontrado en una cata tal cantidad de herramientas de piedra hechas por neandertales que hablan del hallazgo de «un taller» y creen que habrá muchísimos más restos en la zona.

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