Una imagen y mil palabras

Postal de 1901 con una fotografía de Vara de Rey de Logroño editada por Hijos de Alesón.
Postal de 1901 con una fotografía de Vara de Rey de Logroño editada por Hijos de Alesón. / ARCHIVO A. COMI

El libro 'La tarjeta postal en La Rioja hasta 1905' recupera 170 fotografías antiguas editadas para el correo

Jonás Sainz
JONÁS SAINZLogroño

logroño. Una imagen fotográfica de 'Nájera (Antigua Corte de los Reyes de Navarra)' ilustra una tarjeta postal fechada en 1902 y firmada por un tal Ricardo Aguirre, de esmerada letra cursiva aprovechando los márgenes de la copia, tono correctísimo y un cierto interés personal indisimulado; no consta el nombre de a quien va dirigida, pero, por el texto, se adivina que se trata de una dama extranjera: «-escribe el remitente-».

La tarjeta postal, inventada en 1869 en Austria y utilizada en España a partir de 1873 como un modo económico y relativamente rápido de comunicación por correo sin sobre y con franqueo a mitad de precio que una carta, se convirtió pronto en un objeto popular de intercambio de misivas acompañadas por imágenes de recuerdo, estampas típicas o curiosas de lugares distantes en una época en la que los viajes, sobre todo gracias al ferrocarril, comenzaban a ser menos infrecuentes.

Con el tiempo y los avances de reproducción fotográfica la tarjeta se convirtió también en objeto de coleccionista interesado precisamente en tales imágenes. Y hoy, más de un siglo después de su regulación postal, sirven como documento gráfico de un tiempo de constantes transformaciones en el que los hombres y mujeres de aquel pasado, sin saberlo, miraban con desconfianza a un futuro incierto que los escrutaba a través de los objetivos todavía extraños de los pioneros de la fotografía. Ahora somos nosotros quienes los observamos a ellos con una mezcla de sorpresa y nostalgia.

Antonio Comi Ramírez, coleccionista y editor, ha publicado en la colección de fotografía del Instituto de Estudios Riojanos (IER) el libro 'La tarjeta postal en La Rioja hasta 1905', un trabajo historiado que aporta más de 170 imágenes, muchas de ellas casi inéditas, fotografías de trece autores diferentes convertidas en tarjetas postales por catorce editores riojanos, distribuidas y comercializadas en su día. Unas fueron compradas, escritas y enviadas por correo; otras simplemente adquiridas para ser coleccionadas y guardadas en álbumes. Hoy podemos verlas juntas con ojos nuevos y un punto de admiración.

Son fotografías tomadas en La Rioja por Charles Clifford, Enrique Paul Almarza, Santos Fernández Santos, la saga Oñate (Juan, Marcos, Pascual, Emilio y Teodoro), la saga Mendía (Valentín, Manuel y Cristóbal), Álvaro Ortiz de Lanzagorta y Luis Felipe Gómez. Y son postales editadas por las imprentas y librerías El Riojano, Hijos de Alesón, Viuda de Venancio de Pablo, Hijos de Merino, Moderna, Lanzagorta, Oñate y Cía., Adolfo Herrarte, Pérez Montoya, Viela e Iturbe, Hijo de Melitón Madorrán, Las Bargas, Valentín Acha y Santos Fernández.

En el catálogo del libro aparecen imágenes de Calahorra, Cenicero, Clavijo, Haro, Logroño, Munilla, Nájera, Canillas, Mahave, Ortigosa, San Millán de la Cogolla y Valvanera, además de postales sueltas y otras de edición nacional alusivas a La Rioja.

Unas son fotografías panorámicas de la localidad en cuestión, otras de una calle o un detalle pintoresco, otras son de monumentos histórico-artísticos, desde los monasterios de Suso y Yuso a la catedral de Calahorra, otras de escenas típicas, de celebraciones y tradiciones, como el manteamiento de perros en el valle de San Millán, y las hay incluso de sucesos trágicos como el accidente ferroviario de Torremontalvo...

Hay postales que se conservan sin texto alguno y otras escritas sobre la misma estampa. Hasta 1905, en el reverso de la tarjeta postal solo podía escribirse la dirección, por lo que la misiva, esas pocas letras que servían de saludo o de breve noticia, debía escribirse en el anverso, en los márgenes de la reproducción fotográfica. Como hizo nuestro amigo Ricardo Aguirre a su dama extranjera.

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