Identificados los casos más antiguos de cáncer de mama y mieloma múltiple

Imagen de una de las momias analizadas, obtenidas gracias al uso del escáner. /
Imagen de una de las momias analizadas, obtenidas gracias al uso del escáner.

Los investigadores aplican la TAC a cuatro momias descubiertas en la ciudad egipcia de Asuán

V. N. J. MADRID.

Un equipo de investigadores, entre los que se encuentran antropólogos de la Universidad de Granada, ha descubierto los dos casos más antiguos de cáncer de mama y de mieloma múltiple, un tipo de cáncer de la médula ósea, en dos momias halladas en la necrópolis de la época faraónica de Qubbet el Hawa, en Asuán.

Las fechas en las que murieron se sitúan en torno al año 2000 a. C. para la mujer y el 1800 a. C. para el hombre con mieloma, ambos pertenecientes a la clase dirigente, o al menos acomodada, de las familias de los gobernadores egipcios de Elefantina, la actual Asuán.

Los investigadores han utilizado la técnica de la tomografía computarizada (TAC), que obtiene mejores resultados en el análisis de momias que los métodos tradicionales que pueden dañar la integridad del paquete funerario con la destrucción, al menos parcial, de los vendajes y de parte de la momia. Esta técnica permite conocer de manera precisa tanto el interior como los más pequeños detalles de los vendajes y de los métodos de embalsamamiento.

El equipo ha estudiado con la misma técnica dos momias completas de la Baja Época, con los vendajes intactos, y que conservaban sus espectaculares sudarios de cuentas de fayenza de múltiples colores que hasta reproducen una máscara.

La reconstrucción mediante un 'software' específico ha permitido conocer de modo pormenorizado esas momias, una de un niño de unos 9 años y la otra de una joven en la adolescencia, mientras que las dos momias más antiguas afectadas por procesos cancerosos están reducidas a osamentas con gran cantidad de vendas. Estas diferencias indican que a lo largo del tiempo cambiaron los métodos de embalsamamiento y solo en la Baja Época, a partir del siglo X a. C., se instauraron los métodos que describió el historiador griego Herodoto.

Las imágenes de las momias se obtuvieron en el Servicio de Radiodiagnóstico del Hospital Universitario de Asuán mediante un escáner de última generación capaz de realizar 124 cortes tomográficos de manera simultánea, estudio al que se sumaron sus colegas delcentro hospitalario de la ciudad granadina.

No se han identificado huellas de enfermedad alguna en las momias de Baja Época, por lo que se estima como causa de muerte más probable para ambos un proceso infeccioso agudo, ya que estas enfermedades se resuelven en poco tiempo con la curación o con la muerte y por eso no dejan señales en los huesos. En la antigüedad fueron la causa más frecuente de las defunciones, y aún ahora lo siguen siendo en el conjunto del mundo, a pesar de las decisivas incorporaciones del arsenal terapéutico del que se dispone.

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