Hallan en Israel los restos más antiguos de 'Homo sapiens' fuera de África

Dejó el continente 50.000 años antes de lo que se pensaba, según una investigación en la que participaron científicos españoles

LUIS ALFONSO GÁMEZ

Los primeros de los nuestros salieron de África al menos 50.000 años antes de lo que se creía. Un equipo internacional de investigadores, dirigido por el paleoantropólogo Israel Hershkovitz, de la Universidad de Tel Aviv, anunció en la revista 'Science' el hallazgo en Israel de un fragmento de mandíbula humana de hace entre 174.000 y 194.000 años. El trozo de maxilar superior y sus ocho dientes son los restos más antiguos de 'Homo sapiens' fuera del continente en que nacimos y contemporáneos de los de Omo Kibish y Herto (Etiopía), considerados los primeros de la especie con antigüedades de unos 195.000 y 160.000 años, respectivamente.

Fósiles y genética apuntan que los humanos modernos surgimos hace unos 200.000 años en África oriental. Desde allí, conquistamos el mundo: nos expandimos por Asia hace unos 100.000 años, llegamos a Oceanía hace 60.000, a Europa hace 40.000 y a América, a través del estrecho de Bering, hace 30.000. Ahora, la mandíbula de la cueva de Misliya, en el monte Carmelo, demuestra que algunos de nuestros antepasados abandonaron la cuna mucho antes, lo que implica que «pudieron encontrarse e interactuar durante más tiempo con otros humanos arcaicos, con más oportunidades para los intercambios biológicos y culturales», ha destacado Rolf Quam, antropólogo de la Universidad de Binghamton (EE UU) y uno de los autores del estudio. Más tiempo para la hibridación fruto de la cual usted, si no es subsahariano, porta en su ADN entre un 2% y un 4% de genes neandertales.

«Estamos ante el primer humano moderno fuera de África, siempre que no consideremos al actual Israel parte de ese continente, que lo es. Israel es ecológica y geográficamente África», puntualiza Juan Luis Arsuaga, codirector de las excavaciones de Atapuerca y uno de los firmantes del estudio. El paleoantropólogo español va más allá. A su juicio, los fósiles de Misliya «podrían ser también los más antiguos de 'Homo sapiens'», porque los marroquíes de Jebel Ihroud, de hace unos 300.000 años, corresponderían a 'presapiens'. De la misma opinión respecto a la 'africanidad' de Israel y los fósiles de Jebel Ihroud, que demuestran que miembros primitivos de nuestro linaje se habían expandido por toda África ya hace 300.000 años, es José María Bermúdez de Castro, otro de los codirectores de Atapuerca.

El yacimiento de Misliya revela, además, que nuestros antepasados de Israel dominaban el fuego, usaban un sistema de fabricación de herramientas de piedra -la llamada talla Levallois- y eran capaces de cazar animales de gran tamaño.

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