Describen cinco nuevos subtipos de cáncer de vejiga a través de su genoma

La investigación, dirigida por el español Joaquim Bellmunt, permitirá prescribir tratamientos personalizados para luchar contra los tumores

J. LUIS ALVAREZ

Un equipo de científicos dirigidos por el profesor Joaquim Bellmunt, director del Instituto del Hospital del Mar de Investigaciones Médicas (IMIM), ha descrito cinco nuevos subtipos de cáncer de vejiga. El hallazgo se produjo tras dibujar el mapa del genoma de este tipo de tumor, lo que abre la puerta a explorar nuevas opciones de tratamiento personalizado.

Según explica el doctor Bellmunt, gracias a este trabajo ahora «se tiene una visión mucho más amplia de las diferentes variedades y alteraciones genéticas del cáncer de vejiga urinaria». Sin embargo, el máximo responsable del IMIM, que es profesor asociado en la Universidad de Harvard, en el Dana Farber Cancer Institute de Boston, advirtió de que «hay que seguir investigando para encontrar los mejores tratamientos y confirmar las hipótesis de nuevas modalidades de tratamiento».

El estudio, publicado en la revista 'Cell' y en el que participaron investigadores de diferentes centros de todo el mundo, abordó un análisis exhaustivo de 412 cánceres musculares invasivos de vejiga, uno de los números más altos dentro del proyecto TCGA (The Cancer Genoma Atlas), ya que el anterior estudio sólo había dispuesto de 131 muestras. El objetivo de los investigadores era conseguir la descripción genética más detallada hasta el momento de este tipo de cáncer.

Durante tres años, los investigadores analizaron las muestras con seis plataformas de perfil molecular. Con ello consiguieron obtener un completo mapa de las diferentes mutaciones que caracterizan los diferentes tipos de tumores. De este modo, pudieron identificar 58 genes significativamente mutados que hasta ahora no se conocían y otros 158 silenciados que pueden convertirse en potenciales objetivos de un tratamiento terapéutico.

A la vez, se han podido dividir los diferentes tumores en cinco subtipos según su RNA, uno de ellos nunca descrito, denominado neuroendocrino, con un pronóstico de supervivencia peor y en el que muchos de los tumores no tenían de forma evidente células pequeñas o histología neuroendocrina al microscopio, dificultando el diagnóstico. Por el contrario, también ha permitido identificar mutaciones que permiten pronosticar un 75% de supervivencia a cinco años, según el estudio.

Estos hallazgos pueden servir para escoger tratamientos personalizados en función de la respuesta y muestran una clara correlación con la evolución de los pacientes. En palabras del doctor Bellmunt, esta correlación «permite identificar variables pronósticas desde el punto de vista genómico». Esto puede permitir escoger el mejor tipo de tratamiento para los diferentes subtipos de tumor, sea la quimioterapia o la inmunoterapia.

Prevalencia masculina

Según datos de la Sociedad Española de Oncología Médica (SEOM), en 2015 fueron diagnosticados más de 20.000 cánceres de vejiga.Este tipo de tumor es el cuarto más habitual en los hombres y el undécimo en mujeres. La incidencia y la tasa de mortalidad es aproximadamente cuatro veces más alta entre los hombres.

Este tipo de patología es más habitual en pacientes de edad avanzada. La edad media de diagnóstico es de 73 años y, aproximadamente, el 90% de los enfermos tienen más de 55 años. La supervivencia estimada a cinco años es del 77,5%, aunque cae drásticamente en los casos de enfermedad localmente avanzada o metástasis.

El cáncer de vejiga está especialmente vinculado al hábito del tabaquismo. La exposición a determinados productos químicos industriales en el lugar de trabajo también puede incrementar el riesgo de desarrollar este tumor.

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